Definición de flotación

Flotación es la acción y efecto de flotar (sostenerse en la superficie de un líquido o gas, ondear, estar en el ambiente influyendo en el ánimo). El término se utiliza para nombrar a la acción del cuerpo de la persona que está nadando.

Flotación

Por ejemplo: “Mi hijo está aprendiendo a nadar pero todavía se complica con la flotación”, “Dos horas ininterrumpidas de flotación me causaron calambres en las piernas”, “Una flotación sin grandes esfuerzos es el primer paso para convertirse en un buen nadador”.

Se necesita dominar la flotación para lograr una autonomía en el agua. Entre los factores que inciden en la flotación, se encuentran características naturales de la persona (como el tejido adiposo o el aire que se encuentra en los pulmones al inspirar) y del ambiente (la presión atmosférica, la densidad del agua, etc.)

Es posible distinguir entre la flotación estática (cuando se logra sin realizar ningún movimiento corporal) o la flotación dinámica (que implica un desplazamiento o la falta de movimiento pero con la aplicación de ciertas fuerzas).

Al sumergir un cuerpo en un fluido, ya sea en forma total o parcial, parte del mismo se desplaza. Si se considera la presión que este último ejerce sobre el cuerpo, se deduce que las fuerzas de presión producen una nueva, que apunta hacia arriba y que tiende parcialmente a neutralizar la gravedad (cabe señalar que ambas fuerzas son verticales pero que apuntan en direcciones opuestas). Dicha fuerza vertical se conoce como fuerza de empuje o de flotación y es posible demostrar que su magnitud se corresponde con el peso del líquido que se desplaza.

Proceso fisicoquímico

Flotación también es el proceso fisicoquímico que permite separar especies minerales a partir de la adhesión selectiva de partículas a burbujas de aire, y tiene lugar en tres etapas bien definidas: sólido, líquido y gas. Este proceso se apoya en dos principios fundamentales, que se exponen a continuación:

* el rechazo natural al agua (hidrofobicidad) del mineral, lo cual propicia que las partículas sólidas se adhieran a las burbujas de aire;

* la espuma que se forma de manera estable por encima de la superficie del agua, lo cual ayuda a que las partículas se mantengan allí.

FlotaciónEstos principios se establecen a través del uso de ciertos reactivos químicos de flotación, los cuales se introducen en el sistema y colaboran con la inducción y la inhibición de la hidrofobicidad de las partículas y, a su vez, hacen que la espuma que se forma sea más estable; dichos reactivos se denominan depresores, modificadores, activadores y colectores.

De forma opuesta a las partículas hidrofóbicas, que se adhieren a las burbujas de aire porque no sienten afinidad por el agua, las hidrofílicas (entre las cuales se encuentra la ganga), repelen la fase gaseosa ya que sí se dejan atraer por la líquida.

Con respecto a su aplicación en la industria, el proceso de flotación se utiliza especialmente para recuperar minerales sulfurados de cobre, lo cual se da a causa de su grado natural de hidrofobicidad. Por otro lado, también sirve para extraer los restos de grasa y aceite del agua, de manera que ésta pueda ser reutilizada. Para cumplir con dichos objetivos se han diseñado equipos específicos, tales como las columnas y las celdas de flotación, aunque las primeras son más comunes dado que acarrean un menor costo de operación.

En economía

En la economía, la flotación es la oscilación de una divisa cuya cotización se modifica de acuerdo a los movimientos del mercado, ya que no existe un tipo de cambio fijado por el Estado.

Se conoce como banda de flotación a los límites máximos o mínimos a los que puede someterse la fluctuación cambiaria de la moneda sin la intervención del Banco Central.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2011. Actualizado: 2014.
Definicion.de: Definición de flotación (https://definicion.de/flotacion/)
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