Definición de fordismo

El concepto de fordismo alude al sistema que se basa en la producción en cadena o en serie. Su denominación deriva de Henry Ford, el fundador del fabricante de vehículos Ford Motor Company.

Fordismo

Es importante señalar que Henry Ford volvió popular la línea de ensamble que había inventado Ransom Eli Olds, una de las figuras más relevantes en el mundo del automovilismo norteamericano. Por línea de ensamble se entiende el proceso de manufactura en el cual cada una de las partes es añadida a medida que el producto avanza a lo largo de la estación de trabajo, hasta que se consigue el ensamble final.

Con respecto al término fordismo, lo acuñó el teórico Antonio Gramsci, quien lo usó en el propio título de su ensayo Americanismo y fordismo, incluido en sus Cuadernos desde la cárcel. Gramsci también se destacó en varios campos, como ser la filosofía, la política y el periodismo, y sus obras escritas tratan acerca de sociología, lingüística, antropología y política. Además, se lo considera uno de los promotores del Partido Comunista Italiano y fue a prisión durante el régimen de Benito Mussolini.

Apelando a la línea de ensamble que posibilita la producción en cadena, Ford logró empezar a fabricar una gran cantidad de automóviles a bajo costo. Este método requería contar con muchos trabajadores especializados utilizando máquinas y desarrollando tareas repetitivas.

El fordismo apostaba por la expansión del consumo y, por lo tanto, del mercado. Ampliar la producción y ofrecer muchos productos a un costo reducido permitía que más personas accedieran a bienes que, hasta entonces, les estaban vedados.

¿De qué manera consiguió el fordismo incluir a las clases menos favorecidas en la dinámica de oferta y demanda? Pues todo se debe a la fabricación de productos en un volumen mucho mayor, gracias en parte a la tecnología usada para ensamblarlos y a la reducción de costos que se desprendió naturalmente de la que también acortó los períodos de manufactura; estos factores condujeron al surgimiento de un excedente que ya no podía ser consumido por la élite, y entonces se volvió necesario vendérselo a otra porción de la sociedad.

FordismoCon la implementación del fordismo a escala global, se produjeron importantes cambios sociales y económicos. Este sistema de producción contribuyó al surgimiento de la clase media y de los obreros especializados, por ejemplo. A su vez, hizo que el control del tiempo productivo dejase de estar en manos de los trabajadores y pasase a depender de la cadena.

Como antecedente del fordismo puede mencionarse al taylorismo, un modo de organizar el trabajo basado en la división de tareas. El taylorismo, al igual que el fordismo, buscaba incrementar la productividad y quitarle al obrero el control del tiempo de producción.

Una de las diferencias principales entre el fordismo y el taylorismo es que el primero consiguió innovar los procesos de producción por medio de la expansión del mercado, una estrategia que no generaba un impacto tan grande en el trabajador como el segundo. Gracias a promover la especialización, el fordismo transformó el esquema de la industria y redujo considerablemente los costos, dando una nueva perspectiva a los mercados del siglo XX. Los obreros comenzaron a gozar de mejores oportunidades laborales a la vez que el consumo de ciertos productos se abrió a muchas más personas, y de esta forma fue posible conquistar nuevos desafíos a nivel industrial.

De acuerdo a muchos economistas, el capitalismo ya trascendió la era del fordismo e ingresó en el posfordismo, centrado en los servicios y en las tecnologías de la información. Ya no se producen bienes genéricos, sino que las compañías encuentran mayor rentabilidad en la producción de varias líneas diferentes que se orientan a conjuntos específicos de consumidores.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2017. Actualizado: 2018.
Definicion.de: Definición de fordismo (https://definicion.de/fordismo/)

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