Definición de gajo

Antes de proceder a conocer el significado del término gajo, hay que descubrir su origen etimológico. En este caso, podemos establecer que se trata de una palabra que deriva del latín, concretamente del latín vulgar “galleus”, que, a su vez, deriva de “galla”, que puede traducirse como “prominencia” o “agalla”.

Gajo

Ese término agalla (excrecencia) de un árbol. El concepto se utiliza para aludir a las diversas partes en las cuales se dividen ciertos frutos.

Recordemos que un fruto es un producto de una planta que permite la protección de las semillas y que, en muchos casos, es comestible. A esta estructura del fruto que recubre las semillas se la llama pericarpio, a su vez compuesta por tres capas: el epicarpio, el mesocarpio y el endocarpio.

El endocarpio es la capa más interna, que tiene distintas consistencias según el tipo de planta. En frutos como la mandarina, el limón y la naranja, el endocarpio se divide en secciones conocidas como gajos.

Puede decirse, en definitiva, que los gajos son los trozos en los cuales, de manera natural, se fragmentan ciertas frutas. Si quitamos la cáscara de una mandarina, por citar un caso, encontraremos numerosos gajos adheridos entre sí, pero que se pueden separar con facilidad. Algo similar ocurre con las naranjas.

De la misma manera, también se puede decir que hay otra fruta que también tiene gajos. Así, por ejemplo, un racimo de uvas se compone de distintos gajos.

Asimismo, hay más alimentos con esta particularidad que nos ocupa. Este sería el caso de los ajos. Estos se presentan en cabezas y estas se pueden abrir y descomponer en distintos gajos o dientes de ajo.

Además, dentro del ámbito de la cocina también es muy habitual hablar de las patatas gajo. Estas, que se suelen ofrecer fritas o asadas, tienen la particularidad de que cuentan con un grosor más grande que las tradicionales patatas fritas. Y es que a la hora de cortarlas se cortan de manera diferente a estas.

También responden al nombre patatas “deluxe” y se pueden utilizar como entrante para cualquier almuerzo o cena, si se presentan especiadas, o bien se pueden emplear como guarnición para distintas recetas tanto de carne como de pescado.

En la actualidad, es habitual que en restaurantes de comida rápida donde el alimento protagonista es la hamburguesa ya se ofrezcan patatas para acompañar de dos tipos: las gajo y las tradicionales patatas fritas.

La noción de gajo también puede usarse con referencia a una rama que se desprende del tronco de un árbol a o un esqueje (el fragmento de una planta que una persona separa intencionalmente con el objetivo de lograr la reproducción del vegetal en cuestión). Un individuo puede obtener un gajo de un tallo para introducirlo en la tierra y hacer que eche raíces. Poco a poco, irá creciendo una planta idéntica a la original.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2018. Actualizado: 2019.
Definicion.de: Definición de gajo (https://definicion.de/gajo/)

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