Definición de gangster

Lo primero que vamos a hacer es conocer el origen etimológico del término gángster que ahora nos ocupa. En concreto, podemos determinar que se trata de una palabra que deriva del inglés, ya que es fruto de la suma de dos componentes léxicos de dicha lengua:
-El sustantivo “gang”, que puede traducirse como “pandilla” o “banda”.
-El sufijo peyorativo “-ster”, que se usa para indicar a la persona que está realizando una acción.

Gangster

Un gangster es un integrante de un grupo mafioso. Este término inglés llegó a nuestra lengua como gánster, vocablo aceptado por la Real Academia Española (RAE) en su diccionario.

Un gangster o gánster, por lo tanto, es un individuo que integra una banda organizada de delincuentes. Por lo general los gangsters tienen su radio de acción en las ciudades más pobladas.

Los gangsters son criminales que actúan en conjunto. Una banda de gangsters es una organización delictiva que recurre a la intimidación y a la violencia para cumplir con sus objetivos.

El juego clandestino y el tráfico de mercaderías ilegales son dos de las actividades más habituales de los gangsters. También se dedican a la amenaza y a la extorsión. En ocasiones, el gangster instala un negocio lícito como fachada y así enmascara su accionar ilícito.

Muchos gangsters se volvieron famosos por la magnitud de sus crímenes. Posiblemente el gangster más conocido de la historia sea Al Capone, nacido el 17 de enero de 1899 en Nueva York y fallecido el 25 de enero de 1947 en Miami.

Al Capone se presentaba como “vendedor de antigüedades” pero llegó a ser el criminal más importante de Chicago. Entre los negocios que manejaba estaban el tráfico de bebidas alcohólicas durante la Ley de Seca, el juego ilegal y la prostitución. Pese a estos delitos, terminó siendo encarcelado por evasión de impuestos.

Salvatore Lucania, conocido como Lucky Luciano, fue otro gangster tristemente célebre. Nació el 24 de noviembre de 1897 en Sicilia y murió el 26 de enero de 1962 en Nápoles, aunque actuó en Estados Unidos.

De la misma manera, no hay que pasar por alto a otros que también pasaron a la historia como gangsters muy relevantes. Nos estamos refiriendo a figuras tales como:
-Virginia Hill, que no solo trabajó para Al Capone sino que, además, fue pareja de uno de los distribuidores más relevantes de alcohol durante la citada Ley Seca. Lo que hizo ella fue asesinar a su novio para así ponerse al frente del negocio.
-Lucky Luciano. Este otro gángster está considerado el padre del crimen organizado, tal y como lo entendemos hoy. Contó con un negocio de prostitución, aunque su principal fuente de ingresos estaba relacionada con la distribución de alcohol durante la Ley Seca. En concreto, importaba alcohol desde Escocia, Canadá e incluso de América Latina.
-Frank Costello fue otro gángster muy relevante y peligroso de Estados Unidos. Su origen era italiano y en tierras norteamericanas no solo desempeñó un papel esencial dentro del crimen organizado sino que también montó un verdadero imperio con el control del juego.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2018. Actualizado: 2019.
Definicion.de: Definición de gangster (https://definicion.de/gangster/)

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