Definición de glifosato

Se llama glifosato a un herbicida de uso extendido que, de acuerdo a diversos estudios, podría ser cancerígeno para el ser humano. Por eso su utilización suele ser motivo de debate y polémica en distintos ámbitos.

Glifosato

Esta sustancia, denominada N-fosfonometilglicina según la nomenclatura de la Unión Internacional de Química Pura y Aplicada (cuya sigla en inglés es IUPAC), es específicamente el ingrediente activo de varios herbicidas. Funciona mediante la inhibición de una enzima que tiene un rol clave en el desarrollo y la subsistencia de las plantas.

El glifosato puede inyectarse en tallos o troncos o aplicarse sobre las hojas. Al inhibir la enzima y afectar la síntesis de aminoácidos, el crecimiento de la planta se interrumpe y el ejemplar termina muriendo luego de marchitarse.

La comercialización de glifosato se inició en 1970, cuando la empresa Monsanto comenzó a vender el herbicida Roundup. Desde entonces, se esparcieron más de 8.600 millones de kilogramos de glifosato en campos de todo el mundo, de acuerdo a las cifras de Greenpeace. En la actualidad, más de un centenar de herbicidas contienen glifosato.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) calificó al glifosato como “probablemente cancerígeno” para las personas. Los agricultores y sus familias, por lo tanto, podrían encontrarse en riesgo. Pero el glifosato también afecta al resto de la población y al medio ambiente, ya que la sustancia penetra en el suelo y llega al agua, estando presente en muchos alimentos.

Pese a las advertencias de la OMS, Monsanto sostiene que el glifosato tiene un “bajo riesgo” para la salud ya que la enzima que inhibe no está presente en el ser humano ni en los animales. Además afirma que hay investigaciones que lo definen como un producto “prácticamente no tóxico”.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2018.
Definicion.de: Definición de glifosato (https://definicion.de/glifosato/)

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