Definición de hipónimo

Un hipónimo es un término cuyo significado abarca el significado de otra palabra. Se trata de un concepto que cuenta con la totalidad de los rasgos semánticos de otra noción más general (denominada hiperónimo), pero además dispone de otras características que le permiten diferenciarse.

Hipónimo

“Gato”, por ejemplo, es hipónimo de “felino”: por lo tanto, “felino” es hiperónimo de “gato”. El término “gato” incluye el significado de “felino” ya que todos los “gatos” son también “felinos”. En cambio, no todos los “felinos” son “gatos”.

La palabra “gato”, pues, abarca el significado de “felino”. La Real Academia Española (RAE) comienza su definición indicando que los gatos forman parte de la familia de los félidos (es decir, son felinos). Pero más allá de esta inclusión en un grupo general, el gato cuenta con rasgos distintivos: la extensión de su cuerpo, sus patas cortas, la lengua áspera, el pelaje suave y espeso, etc.

La idea de “felino”, en tanto, incluye a los “gatos”, pero también a los “leones”, los “tigres”, los “leopardos”, los “jaguares”, los “linces” y otros animales. En definitiva, el hiperónimo es el conjunto amplio que contiene a sus hipónimos, más específicos.

Veamos otro ejemplo. “Manzana”, “naranja”, “uva” y “limón”, entre otros, son hipónimos de “fruta”. Dicho de otro modo: “fruta” es el hiperónimo de “manzana”, “naranja”, “uva” y “limón”. Todos estos hiperónimos comparten los rasgos semánticos incluidos en “fruta”, pero además cada uno tiene otros rasgos específicos.

Es habitual que, en la redacción de un texto, se utilicen hipónimos e hiperónimos para no repetir palabras. Es mejor escribir “El niño dio un mordisco a la manzana y empezó a caminar. Luego de dar diez pasos, arrojó la fruta por la ventana” que “El niño dio un mordisco a la manzana y empezó a caminar. Luego de dar diez pasos, arrojó la manzana por la ventana”.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2018.
Definicion.de: Definición de hipónimo (https://definicion.de/hiponimo/)

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