Definición de humectante

Humectante es un término que procede del vocablo latino humectans que, a su vez, deriva de humectāre (“humedecer”). Se trata de un adjetivo que refiere a aquello que humedece. Por ejemplo: “Si tienes la piel reseca, deberías utilizar una crema humectante”, “El dermatólogo me sugirió comprar una loción humectante para usar después de afeitarse”, “Este ingrediente actuará como humectante y nos permitirá que la carne no quede seca”.

Humectante

Las cremas humectantes forman parte de los denominados productos de belleza. Estas lociones se aplican sobre la piel para darle mayor suavidad y brillo, lo que le brinda un aspecto más joven.

Los expertos afirman que la humectación es indispensable para el mantenimiento saludable de la piel. Esto se logra consumiendo mucha agua, aunque muchas veces se necesita de un apoyo adicional. Las cremas humectantes no sólo contienen agua, sino que además presentan aceites y otras sustancias que ayudan a combatir la resequedad, las manchas superficiales y otros factores que afectan la piel.

Dentro del sector de la belleza, en muchas ocasiones, suele confundirse lo que sería humectante con hidratación. Pero hay que tener claro que, aunque pueda creerse que son iguales, en realidad se refiere a cuestiones diferentes. En concreto, esto es lo que diferencia a un término de otro:
• La crema humectante es aquella que tiene como clara misión proteger la piel. ¿Cómo lo logra? Evitando que el agua que tiene su tejido se evapore y para ello lo que hace es actuar como si de una barrera de protección se tratase. Por ello, hay que subrayar que es habitual que, para facilitarle su trabajo, esté compuesta de elementos tales como glicerina o pantenol, entre otros productos.
• La crema hidratante, por su parte, lo que hace es aportar a la piel el agua que necesita para poder estar en las mejores condiciones posibles. En concreto, dentro de este tipo de productos de cosmética hay dos modalidades: las cremas simples, que están recomendadas para personas que tienen 20 años o más y que se suelen componer de aceites vegetales; y las cremas complejas, que son para mujeres y hombres de más de 30 años y que están conformadas por ingredientes tales como minerales o vitaminas, entre otras.

Partiendo de esa diferencia que existe entre ambos tipos de cosméticos, hay que tener claro que los expertos en estética coinciden en subrayar que lo ideal sería empezar el día aplicándose la humectante en el rostro para luego, por la noche, recurrir a la hidratante.

Es importante destacar que existen diversos tipos de cremas humectantes de acuerdo a las necesidades del cutis. La piel joven tiene una capacidad de regeneración mayor que la piel de más edad, además de contener mayor cantidad de agua y grasa.

Como la piel seca se irrita con facilidad, se recomienda a quienes sufren este problema que eviten rascarse, utilicen protector solar de manera cotidiana y limpien la piel con frecuencia.

El diccionario de la Real Academia Española (RAE) también define como humectante a la sustancia que permite estabilizar el contenido de agua en un material.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2011. Actualizado: 2014.
Definicion.de: Definición de humectante (https://definicion.de/humectante/)

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