Definición de intemperismo

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El intemperismo es el proceso que provoca una modificación del estado o la posición natural de una roca a partir de una acción química, física o biológica. Las condiciones climáticas, el agua y el aire pueden provocar estas alteraciones.

La roca expuesta al intemperismo sufre la pérdida del material que se disgrega. En este caso, dicho material queda cerca de la roca, que no se mueve; con la erosión, en cambio, los restos son transportados lejos del lugar donde se produjo la degradación.

Minerales

El intemperismo es un proceso que altera la posición o el estado de una roca.

Características del intemperismo

El intemperismo implica el debilitamiento y la fragmentación de la roca. Tras esta etapa, puede llegar la erosión, con la recolección y el traslado de los sedimentos por el viento, el agua, etc.

Cabe destacar, por otra parte, que intemperismo puede considerarse sinónimo de meteorización. Así se denomina a la degradación o la fragmentación de los minerales por su contacto con la biosfera, la hidrosfera o la atmósfera.

Se habla de intemperismo químico para aludir al desgaste causado por un cambio químico. El intemperismo físico (también conocido por el nombre de mecánico), en tanto, se genera por una acción mecánica sobre la roca. En cuanto al intemperismo biológico, se trata de una consecuencia del accionar de seres vivos sobre el mineral.

Intemperismo químico

Este proceso conocido como intemperismo químico es el que provoca la descomposición o la desagregación del material rocoso y, como mencionamos más arriba, tiene lugar a causa de cambios químicos, más específicamente que se registran en su propia composición. Por lo general, en el momento en el cual el oxígeno y el agua tocan los minerales de una roca, se generan la oxidación, la hidrólisis, la disolución, la carbonatación y otras reacciones químicas que acarrean el surgimiento de ciertos minerales cuyas composiciones químicas son distintas.

El intemperismo químico está ligado en gran parte a la clase de roca, la reacción química que tenga lugar y la temperatura. Con respecto a las reacciones, veamos a continuación una breve descripción de las cuatro antes mencionadas:

* oxidación: ocurre cuando los minerales de la roca (sobre todo, el hierro) interactúan con el oxígeno;

* hidrólisis: en este caso, la interacción tiene lugar entre los minerales y los iones que parten de la descomposición del agua;

* disolución: esta reacción química requiere la presencia de ácidos (que suelen venir de la lluvia ácida), y que éstos entren en contacto con los minerales;

* carbonatación: el dióxido de carbono se fija en las piedras y consigue formar parte de su composición.

Intemperismo físico
La roca se fragmenta en trozos pequeños, algo que incrementa su superficie expuesta y, por lo tanto, la deja más vulnerable a los efectos de la intemperie. La temperatura es uno de los factores que puede influir en este caso, más precisamente sus cambios, expandiendo y contrayendo la roca.

Otro aspecto importante de este tipo de intemperismo es la filtración de agua por medio de las fisuras y grietas, ya que cuando se congela su volumen crece considerablemente. El viento y las olas del mar también son fuerzas que participan de este fenómeno.

Intemperismo biológico
Entre los seres vivos que pueden provocar este desgaste se encuentran los árboles y otras plantas de cierto tamaño, cuyas raíces pueden fisurar y agrietar las rocas a lo largo de su desarrollo. Tampoco podemos dejar de mencionar las bacterias, los líquenes y los musgos, que se apoyan en las rocas y pueden alterar su superficie a través de su metabolismo.

Rocas

El intemperismo puede ser biológico, químico o físico.

Efectos del intemperismo

Los efectos del intemperismo alcanzan mayor o menor magnitud según las características de la roca. Por su composición o su textura, puede resistir de distintas maneras las consecuencias de este proceso.

Es importante mencionar que el intemperismo incide en la formación del suelo. Con las sustancias procedentes de las rocas que el proceso libera, en la superficie se registran variaciones de acidez y alcalinidad.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2019. Actualizado: 2022.
Definicion.de: Definición de intemperismo (https://definicion.de/intemperismo/)

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