Definición de mineral

Un mineral es una materia inorgánica: carece de órganos para la vida. Puede encontrarse en las distintas capas de la corteza de la Tierra o incluso en la superficie.

Mineral

A diferencia de los animales, las plantas, los hongos y el resto de los seres vivos, los minerales no tienen vida. Esto quiere decir que estas sustancias, aunque son de origen natural, no nacen ni se mueren; tampoco se reproducen.

Existen más de 5.000 clases de minerales y cada año se descubren varias decenas más. Aunque los rasgos distintivos de los minerales suelen ser debatidos, por lo general se considera que estos elementos deben poder representarse mediante una fórmula química y tienen que resultar estables a temperatura ambiente (por lo cual deben ser sólidos, aunque hay excepciones). Las características físicas de los minerales, por otra parte, son homogéneas.

Muchas veces se confunden los minerales con las rocas. Una roca es un material que puede estar formado por un mineral o por una combinación de ellos. Por eso su composición química es variable, a diferencia de lo que ocurre con los minerales.

El lustre, la dureza y la tenacidad son algunas de las propiedades de los minerales. De acuerdo a sus cualidades, cada mineral tiene una mayor o una menor importancia para el ser humano según el aprovechamiento que se le dé.

Los minerales industriales son aquellos que el hombre explota a gran escala, recurriendo a la minería para su extracción y tratamiento. El cobre, el hierro, la bauxita y el diamante, entre muchos otros, son usados en múltiples ámbitos y contextos.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2019.
Definicion.de: Definición de mineral (https://definicion.de/mineral/)

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