Definición de istmo

Un istmo es una porción de tierra que permite unir una península con un continente o enlazar dos continentes. El término procede del vocablo latino isthmus, a su vez derivado del griego isthmós.

Istmo

Los istmos son franjas de terrenos que vinculan dos sectores más grandes de tierra a través del mar. De esta manera, se convierten en la única manera de unir las dos regiones por vía terrestre.

Es habitual que, por acción del ser humano, el istmo esté atravesado por un canal. Estos trabajos de ingeniería se llevan a cabo para facilitar el transporte marítimo: al tener la posibilidad de cruzar el istmo en barco, se acorta el recorrido, ya que no es necesario bordear el continente o la península. Los canales, en este marco, crean un paso directo entre aquellos mares que el istmo se encarga de separar.

El istmo de Panamá, por ejemplo, separa al océano Atlántico del océano Pacífico. Se extiende cerca de 700 kilómetros, con un ancho que va de los 50 a los 200 kilómetros.

En el istmo de Panamá se construyó el canal de Panamá, una vía de navegación inaugurada en 1914 que permite pasar del mar Caribe (océano Atlántico) al océano Pacífico y viceversa. Esta obra, desarrollada a partir de un sistema de esclusas, revolucionó el comercio internacional al facilitar los intercambios.

Cabe destacar que la idea de istmo también aparece en la anatomía. El istmo del encéfalo, en este marco, es la parte de dicho conjunto de órganos donde el cerebelo y el cerebro se unen. El istmo de las fauces, en tanto, es la abertura que se halla entre la faringe y la boca.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2018.
Definicion.de: Definición de istmo (https://definicion.de/istmo/)

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