Definición de joystick

Joystick es un término de la lengua inglesa que la Real Academia Española (RAE) no incluye en su diccionario, pero que de todas formas se usa con frecuencia en nuestro idioma. Un joystick es un instrumento que se emplea para controlar un sistema o un dispositivo.

Joystick

Por lo general un joystick es una palanca que cuenta con una base y que puede realizar una cierta gama de movimientos. También conocido como palanca de mando, suele tener botones que le permiten al usuario dar instrucciones o concretar acciones.

En una aeronave, el joystick es el elemento de control más importante en el interior de una cabina de vuelo. Hay palancas de control lateral y palancas de control central y muchas disponen de interruptores adicionales para gestionar distintas cuestiones.

Otras máquinas, como las cámaras de vigilancia y las grúas, también se controlan a través de joysticks. Cuando el operador mueve el joystick hacia un lado, el aparato realiza el mismo movimiento: si desde la central de control se desplaza el joystick vinculado a una cámara hacia la izquierda, la cámara apuntará a ese lado, por citar un caso.

Los joysticks se popularizaron en todo el mundo gracias a los videojuegos. Estas palancas equipadas con botones se conectan a la computadora (ordenador) o a la consola y permiten mover a los personajes digitales. En un videojuego de tenis, por ejemplo, el jugador utilizará el joystick para desplazar al tenista virtual por la cancha, usando los botones para impactar la pelota.

Cuando hablamos de videojuegos, podemos establecer que existen dos tipos fundamentalmente de joysticks:
-Los analógicos, que se caracterizan porque indican el desplazamiento en cada dirección. Tienen a su favor el que son muy precisos y que, es habitual, que suelan incorporar además lo que son aceleradores. De ahí que sea muy frecuentes encontrarlos en juegos de simulación en los que el jugador tiene que ponerse a conducir un coche, una moto o un avión, por ejemplo.
-Los digitales, que indican únicamente la combinación de direcciones que se está pulsando o bien en qué dirección.

No obstante, además de los que se emplean para jugar, hay que destacar el joystick vocal. Este es el que usan las personas con discapacidad física para, por ejemplo, hacer uso de un ordenador y navegar por la Red.
Asimismo, también está el joystick hidráulico, que es el que se emplea para determinada maquinaria pesada de trabajo, y el joystick específico para el control de lo que son drones.

Otros datos de interés sobre el joystick son los siguientes:
-Se considera que tiene su origen a principios del siglo XX que fue cuando se desarrolló para el control de misiles e incluso para la aviación.
-Cuando ese tipo de dispositivo comenzó a utilizarse para videojuegos era habitual que dispusiera de una conexión especial para que pudiera ser empleado en ordenadores, por ejemplo. No obstante, con el paso del tiempo ha evolucionado y ahora dispone de una sencilla conexión de tipo USB, como la que tienen otros muchos periféricos.

Cabe destacar que hay joysticks especializados que ayudan a personas con discapacidad a interactuar con los demás o a operar diversos artefactos. Las sillas de ruedas eléctricas, en este marco, disponen de joystick.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2018. Actualizado: 2020.
Definicion.de: Definición de joystick (https://definicion.de/joystick/)

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