Definición de kernel

El término inglés kernel, que puede traducirse como “núcleo”, no forma parte del diccionario de la Real Academia Española (RAE). Su uso en nuestra lengua, sin embargo, es bastante frecuente, sobre todo en el ámbito de la informática.

Kernel

Se denomina kernel al software que compone la parte esencial de un sistema operativo. A través del kernel, los diversos programas de una computadora (ordenador) pueden acceder al hardware, por ejemplo. El kernel también se encarga de gestionar los recursos mediante servicios de llamada al sistema.

Una de las funciones del kernel, en este marco, es definir qué software puede emplear un dispositivo de hardware y por cuánto tiempo. Por eso es muy importante en la administración de la memoria RAM.

Lo que hace el kernel, en definitiva, es comunicar al software con el hardware. Para esto se encarga de gestionar los dispositivos físicos (el procesador, los periféricos, etc.) y los diversos programas informáticos, ordenando cómo éstos acceden a los recursos.

Es posible diferenciar entre cuatro clases de kernel: los núcleos monolíticos, los núcleos híbridos, los micronúcleos y los exonúcleos. Cada uno se encarga de diferentes procesos de acuerdo a sus características.

Los tipos de kernel también varían según el sistema operativo. El kernel de Windows, el famoso SO de Microsoft, es hermético: ningún usuario tiene la posibilidad de modificarlo. El kernel de Linux, por el contrario, es de código abierto. Esto quiere decir que, quien lo desea, puede establecer cambios, lo que da lugar a la existencia de múltiples distribuciones de Linux. El kernel de Linux además puede actualizarse independientemente del resto del SO.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2018.
Definicion.de: Definición de kernel (https://definicion.de/kernel/)

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