Definición de malacate

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Malacate es un término que procede del náhuatl malacatl, que refiere a una “cosa giratoria”. Se trata de una máquina que se emplea en el ámbito de la minería para extraer principalmente agua y minerales.

Extracción desde las minas

El malacate funciona como un cabrestante (un torno que sirve para levantar y mover elementos muy pesados). Los primeros malacates contaban con palancas enganchadas a caballerías que posibilitaban su movimiento, disponiendo de un tambor en su parte superior.

Malacate

Si bien se relaciona con la minería, el malacate se usa en varios ámbitos

Los malacates permiten arrastrar y extraer materiales del interior de las minas. Estos dispositivos, según el caso, pueden instalarse dentro de la mina o en el exterior. Existen los malacates hidráulicos, los malacates eléctricos y los malacates diésel, de acuerdo al tipo de energía que reciben para su funcionamiento.

Es habitual que se usen malacates en las minas de carbón, las minas de zinc, las minas de plata, las minas de hierro y las minas de cobre, entre otras. La potencia del motor; el diámetro y la capacidad del cable; y la capacidad de carga son algunas de las características que difieren entre los diversos equipos.

Con el malacate se puede propiciar tanto el descenso como el ascenso de materiales, pero también de suministros y hasta de operarios. Para esto se utilizan jaulas que se unen al cable, el cual es enrollado y desplegado por el tambor.

Breve historia

En diversos jeroglíficos se puede apreciar que ya en el siglo XII a. C. existía el malacate con una utilidad similar, es decir, para la extracción de agua y minerales. En la base de los modelos más antiguos se colocaba una serie de varas para poder amarrar a los caballos que debían tirar para generar el movimiento.

Con el paso del tiempo fue posible hacer funcionar el malacate con energía eléctrica, de manera que ya no fue necesaria la explotación animal. Algunos tipos de malacate no usan electricidad sino sistemas hidráulicos. Además de la minería, se usa en la industria automotriz y en las obras de construcción.

Una tortera

Otra acepción del término malacate lo define como una tortera, también llamada fusayola o volante. Se trata de un objeto que se usa a modo de contrapeso en el huso vertical o bien de tope si se pone en su base. Se puede fabricar en varios materiales, como ser piedra, metal, hueso o cerámica.

Es importante no confundir el malacate con la pesa de telar, la cual sirve para tensar el hilo. Esto puede suceder porque a veces se denomina pesa de hilar, entre otros nombres que pueden dar lugar a la equivocación. El malacate forma parte de ciertos husos de hilar para propiciar una mayor uniformidad en el trabajo y también para hacerlo con mayor rapidez.

Malacate huso de hilar

También se llama «malacate» a una pieza del huso de hilar

Existen varios tamaños de malacate, una propiedad que repercute directamente en su peso. Llevado al huso de hilar, todo esto influye en el grosor del hilo, si se usan diferentes malacates para un mismo material, o bien la combinación de varios. Es importante afirmar adecuadamente esta pieza para que gire de manera uniforme y simétrica, tomando como referencia el eje.

Antes mencionamos que también se puede poner el malacate en la base del huso; esto se hace para establecer un límite para el bobinado del hilo. No se conoce el origen de este instrumento ni del huso de hilado, pero sí existen evidencias de su uso en el 5000 a. C. desde la península ibérica hasta Oriente Próximo.

Un certamen para emprendedores

“Reto Malacate”, por otra parte, es el nombre de un concurso promovido por la Fundación Río Tinto y la Fundación Atalaya. El certamen busca dar impulso a emprendimientos en la Cuenca Minera de Huelva (España).

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2020. Actualizado: 2021.
Definicion.de: Definición de malacate (https://definicion.de/malacate/)

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