Definición de malacate

Malacate es un término que procede del náhuatl malacatl, que refiere a una “cosa giratoria”. Se trata de una máquina que se emplea en el ámbito de la minería para extraer principalmente agua y minerales.

Malacate

El malacate funciona como un cabrestante (un torno que sirve para levantar y mover elementos muy pesados). Los primeros malacates contaban con palancas enganchadas a caballerías que posibilitaban su movimiento, disponiendo de un tambor en su parte superior.

Los malacates permiten arrastrar y extraer materiales del interior de las minas. Estos dispositivos, según el caso, pueden instalarse adentro de la mina o en el exterior. Existen los malacates hidráulicos, los malacates eléctricos y los malacates diésel, de acuerdo al tipo de energía que reciben para su funcionamiento.

Es habitual que se usen malacates en las minas de carbón, las minas de zinc, las minas de plata, las minas de hierro y las minas de cobre, entre otras. La potencia del motor; el diámetro y la capacidad del cable; y la capacidad de carga son algunas de las características que difieren entre los diversos equipos.

Con el malacate se puede propiciar tanto el descenso como el ascenso de materiales, pero también de suministros y hasta de operarios. Para esto se utilizan jaulas que se unen al cable, el cual es enrollado y desplegado por el tambor.

“Reto Malacate”, por otra parte, es el nombre de un concurso promovido por la Fundación Río Tinto y la Fundación Atalaya. El certamen busca dar impulso a emprendimientos en la Cuenca Minera de Huelva (España).

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2020.
Definicion.de: Definición de malacate (https://definicion.de/malacate/)

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