Definición de menú

Menú, que procede del francés menu, es un término con varios usos de acuerdo al contexto. Puede tratarse del conjunto de los platos que constituyen una comida (desayuno, almuerzo, merienda o cena). Por ejemplo: “El menú para esta noche incluye carne al horno con vegetales grillados y panqueques de manzana”, “Antes de comenzar el paseo, tomaremos un desayuno nutritivo: en el menú no faltarán las frutas y los cereales”, “No me gustó el menú de hoy ya que todos los alimentos tenían demasiadas grasas”.

Menú

El menú también puede ser la carta donde se indican las comidas, los postres y las bebidas disponibles en un restaurante o en un establecimiento similar: “Voy a pedirle al camarero que me alcance un menú así elegimos el postre”, “¿Ya has visto el menú? Hay una gran variedad de pescados”, “No puedo leer el menú sin mis gafas”.

Otro uso del concepto vinculado a la alimentación indica que el menú es la comida de precio fijo que ofrece un restaurante o un hotel y que tiene posibilidades limitadas de elección: “La tarifa de la habitación incluye menú fijo para la cena”, “El menú le permite optar entre pizzas o pastas”, “No puedo creer que el menú haya aumentado tanto de precio”.

En el ámbito de la informática, en cambio, se conoce como menú al listado de opciones que aparece en la pantalla de una computadora. Los programas informáticos suelen apelar a un menú para presentar al usuario las diversas tareas que puede realizar: “Ingresa en el menú y modifica el formato de página para que podamos imprimir el documento sin inconvenientes”, “Si quieres cambiar la tipografía, debes acceder al menú y dirigirte a la solapa de Fuentes”.

MenúLos conceptos de menú y barra de herramientas no siempre son muy fáciles de distinguir, dada la evolución que ambos han visto en los últimos años, con el aumento de resolución en los monitores, la mayor capacidad de los procesadores y la transición de gran parte de los usuarios al mundo de las pantallas táctiles. Sin embargo, en los programas para el sistema operativo Windows publicados en los años 90, por ejemplo, se podía apreciar a simple vista una serie de palabras que comenzaba desde la parte superior izquierda, generalmente encabezada por “Archivo”; cada una de ellas representa un menú.

A dicho conjunto de menús se lo denomina barra de menús y, por lo general, no es posible alterar su posición. Al cliquear en uno de ellos se despliega una serie de opciones, muchas de las cuales también están accesibles a través de una barra de herramientas. Las diferencia básicas entre ambas barras es que la de menús suele estar siempre presente, para que el usuario controle todos los aspectos configurables de la aplicación y acceda a todas las funciones disponibles del programa.

Desde un menú es posible mostrar u ocultar una barra de herramientas, pero lo mismo no ocurre en el sentido opuesto. Para continuar con los matices que muchas veces vuelven difícil la distinción entre ambos elementos, una barra de herramientas puede contener menús, los cuales pueden mostrarse luego de presionar un icono, con el propósito de ahorrar espacio mientras no es necesario exponer todas sus opciones al usuario.

Se conoce como menú principal a la pantalla desde la cual se suele acceder a las opciones y la carga de partidas de un videojuego. En la actualidad, lo más habitual es que muestre el título del juego sobre un fondo animado, y que al pie se encuentren opciones tales como “Comenzar”, “Configuración” y “Salir”. Cabe mencionar que los desarrolladores tienen la obligación de pedir confirmación al jugador cada vez que éste decida abandonar una partida para ir al menú principal, para evitar pérdida de datos por error.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2011. Actualizado: 2014.
Definicion.de: Definición de menú (https://definicion.de/menu-2/)