Definición de barra de herramientas

Barra es un concepto que puede referirse a una pieza que es más larga que gruesa; al mostrador de un comercio; a la hinchada de un equipo deportivo o de un deportista; al grupo de amigos que se reúne con asiduidad; al rollo de metal sin labrar; a un signo gráfico que se usa en la escritura; o a la palanca de hierro que se emplea para mover cosas pesadas.

Barra de herramientas

Una herramienta, por otra parte, es un instrumento que permite realizar distintos trabajos. Se trata de un objeto diseñado para facilitar la concreción de una tarea mecánica que requiere del uso de la fuerza. Por extensión, una herramienta es cualquier procedimiento que permite mejorar la capacidad de realizar determinadas tareas.

La noción de barra de herramientas hace referencia a un componente de la interfaz gráfica de un programa informático. Esta barra aparece en la pantalla de una computadora (ordenador) como una fila, una columna o un bloque que presenta botones o iconos; cuando el usuario presiona uno de estos botones, se activa alguna función de la aplicación.

Por ejemplo: “No encuentro la barra de herramientas de este programa”, “Me gusta la nueva barra de herramientas de Word”, “En ocasiones, desplazo la barra de herramientas sin darme cuenta y luego no sé en qué lugar buscarla”.

La barra de herramientas, también conocida como toolbar por su denominación en la lengua inglesa, apareció por primera vez en 1973 y fue una creación de Xerox. Con el tiempo este concepto fue evolucionando para facilitar el uso del software. Actualmente la mayoría de los programas permiten personalizar la barra de herramientas para que exhiba sólo aquellos botones que el usuario elige.

Barra de herramientasUna de las principales diferencias entre una barra de herramientas actual y una de principios de los años 90, por ejemplo, reside en el dinamismo; al día de hoy, es común que una barra contenga, además de sus propios botones, una o más barras, todas fácilmente accesibles a través de un icono, o que se oculte si el cursor no está encima de su área, para evitar el desperdicio de espacio en pantalla (a pesar de que la resolución y el tamaño del promedio de monitores actuales sean muy generosos).

La barra de herramientas solía ser un bloque estático y robusto, que daba acceso directo a un gran número de funciones de un programa; un problema común del pasado era el potencial exceso de barras en pantalla, para aquellos usuarios que quisieran tener a la mano todas las opciones posibles. Cuando los programas comenzaron a permitir la organización manual de las barras, así como la decisión de incluir sólo los botones deseados, comenzó el camino hacia una experiencia más cómoda, menos claustrofóbica.

El término solapa es muy usado en el ámbito de la informática, y tiene una conexión directa con el de barra de herramientas, ya que se trata de un concepto que ha permitido brindar un mismo rectángulo de píxeles a un número potencialmente infinito de barras, gracias a simular que se encuentran dispuestas en una pila. Con una pequeña etiqueta que indique el tema bajo el cual se agrupan las herramientas, es posible aprovechar un mismo espacio para contener el total de las opciones de un programa, manteniendo un control sobre el aspecto de la interfaz y evitando el caos.

Si bien lo primero que se ve de una barra de herramientas es su aspecto y la disposición de los botones, gracias a la masificación de las pantallas táctiles como medio preferido de interacción con los dispositivos electrónicos, su comportamiento ante las acciones de los usuarios se ha vuelto el elemento más importante. Qué ocurre cuando se presiona, saber si se arrastra, cuántos puntos se pueden accionar a la vez y cuál es su tiempo de respuesta son algunos de los temas fundamentales a la hora de analizar una barra de herramientas de un smartphone o una tablet.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2011. Actualizado: 2014.
Definicion.de: Definición de barra de herramientas (https://definicion.de/barra-de-herramientas/)

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