Definición de monosemia

Las palabras son unidades lingüísticas que tienen significado. La noción de significado, en tanto, alude al sentido.

Monosemia

Una palabra puede tener un único significado o varios. En el terreno de la semántica lingüística, se habla de monosemia para nombrar la propiedad del término que cuenta con una sola acepción, mientras que la polisemia aparece cuando una misma palabra presenta una multiplicidad de acepciones.

La monosemia, en definitiva, implica que existe un único vínculo posible entre el significante y el significado. Esta particularidad garantiza la precisión y elimina la ambigüedad.

Por lo general las palabras monosémicas se emplean en el ámbito de la ciencia ya que en dicho terreno no pueden existir las imprecisiones. Sin embargo, la mayoría de las expresiones lingüísticas que utilizamos cotidianamente son polisémicas y su significado está dado por el contexto.

Tomemos el caso de la palabra apendicitis. Este vocablo está dotado de monosemia: solamente hace referencia a una inflamación del apéndice vermiforme y no a otra cosa. Justamente el término apéndice, en cambio, es polisémico debido a que puede referirse a un órgano del cuerpo humano (el mencionado apéndice vermicular o vermiforme), a una parte del cuerpo animal, a un elemento adjunto a otro, etc.

Pese a que podría suponerse que la monosemia favorece la comunicación, diversos estudios sostienen que la polisemia puede agilizar el proceso comunicativo. Esto se debe a que hay palabras cortas y de pronunciación simple que pueden reutilizarse en distintos contextos con facilidad. En este marco, la polisemia contribuiría a incrementar la eficiencia del lenguaje.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2020.
Definicion.de: Definición de monosemia (https://definicion.de/monosemia/)

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