Definición de nivel celular

Para poder conocer a fondo el significado del término nivel celular, se hace necesario, en primer lugar, descubrir el origen etimológico de las dos palabras que le dan forma:
-Nivel deriva del provenzal “nivel” y este, a su vez, emana del latín “libella”, que se usaba para referirse a una pequeña balanza.
-Celular, por su parte, procede del latín “celullaris”, que puede traducirse como “relativo a las células” y que es el resultado de la suma de los siguientes componentes léxicos: el sustantivo “cellula”, que significa “pequeña celda”, y el sufijo “-alis”, que se usa para indicar “relativo a”.

Nivel celular

La vida se organiza en diferentes grados de complejidad o jerarquía, conocidos como niveles de organización. Dichas estructuras son estudiadas por las distintas áreas de la biología.

En concreto, se establece que los niveles de organización de la materia son los siguientes: atómico, molecular, organular, celular, tisular, órganos, sistema de órganos, organismo, población, comunidad, ecosistema, bioma y biosfera.

Se denomina nivel celular a aquel compuesto por las células. Una célula, en tanto, es la unidad estructural y funcional más pequeña que puede reproducirse de manera independiente en un ser vivo.

Por lo general las células son microscópicas. Presentan un núcleo y un citoplasma que se encuentran envueltos por una membrana.

No menos importante es conocer que las células pueden ser de dos tipos:
-Las células eucariotas, que se identifican por el hecho de que su ADN está dentro de un núcleo, separado de lo que es el resto de su estructura.
-Las células procariotas, que son aquellas que no tienen núcleo. Esta circunstancia hace que el mencionado ADN se encuentre en el llamado nucleoide. Este no es una estructura como tal sino más bien una parte de lo que es el citoplasma o cuerpo celular.

Si colocamos los diferentes niveles de organización en una pirámide, el nivel celular estaría arriba de las partículas subatómicas, los átomos y las moléculas, que no se consideran “vivos”. Inmediatamente por encima tendría a los tejidos.

Puede decirse que una célula está formada por moléculas, que son agrupaciones de átomos (a su vez compuestos por partículas subatómicas). Las células, por su parte, se organizan en tejidos, que constituyen los órganos.

Unos ejemplos de lo que es el nivel celular pueden ser tanto los llamados alvéolos pulmonares como también las células epiteliales que son las que se encuentran recubriendo los vasos sanguíneos.

Desde el nivel celular, en definitiva, se puede ir ascendiendo: continuando con el incremento de la complejidad de cada elemento, los órganos se agrupan en sistemas, que componen los organismos. Estos organismos pueden reunirse en poblaciones, las cuales dan lugar a las comunidades. Aquellas comunidades que se hallan en el mismo entorno físico crean un ecosistema. El conjunto de los ecosistemas, por último, recibe el nombre de biosfera.

Es importante destacar que en el nivel celular se desarrolla el metabolismo. Este proceso permite la degradación y la síntesis de sustancias que el organismo aprovecha o utiliza de diversas formas. Todos los seres vivos, de cualquier reino, están formados por células que cumplen este tipo de funciones.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2019. Actualizado: 2020.
Definicion.de: Definición de nivel celular (https://definicion.de/nivel-celular/)

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