Definición de obelisco

Para conocer el significado del término obelisco, se hace necesario, en primer lugar, descubrir su origen etimológico. En este caso, hay que exponer que deriva del griego, concretamente de “obeliskos”, que puede traducirse como “asador”. Y es que esa palabra se usaba por los griegos para referirse a los punzones con los que cazaban y que luego usaban para poner al fuego a sus presas.

Un obelisco es un pilar de gran altura que dispone de cuatro caras idénticas. La estructura finaliza en una punta de forma piramidal.

Los obeliscos son monumentos de piedra que se instalan en espacios públicos, por lo general para conmemorar algún acontecimiento.

Se estima que los primeros obeliscos surgieron dos milenios y medio antes de Cristo. Aquellos objetos eran monolitos tallados de un único bloque de piedra. En el Antiguo Egipto, por ejemplo, solían fabricarse con granito de las canteras de Asuán y se los ubicaba en el ingreso a los templos, de a pares.

Había obeliscos en los templos de Luxor y de Karnak, por mencionar dos casos. Varios de los obeliscos egipcios, con el correr de los años, fueron trasladados a otros países. En Roma (Italia) puede apreciarse el Obelisco de Letrán, procedente del templo de Amón en Karnak, mientras que un obelisco de Luxor se encuentra actualmente en una plaza de París (Francia).

Los romanos también construyeron varios obeliscos. En la localidad francesa de Arlés se puede ver uno cuyos orígenes se remontan al siglo IV.

Es importante destacar que, en los siglos más recientes, también se han desarrollado obeliscos que adquirieron una gran relevancia. El Monumento a Washington, inaugurado en 1888 en homenaje al primer presidente estadounidense (George Washington), supo ser la estructura más alta del planeta. En Argentina, uno de los monumentos más famosos es el Obelisco de Buenos Aires, levantado en 1936 para recordar los cuatrocientos años de la primera fundación de la ciudad.

Otros datos de interés sobre los obeliscos son los siguientes:
-Se considera que el obelisco más alto del mundo es el Monumento San Jacinto, que se encuentra en Texas (Estados Unidos) y que data del año 1936. Cuenta con una altura de 173,7 metros. Viene a conmemorar el triunfo en la batalla de San Jacinto que dio la independencia a Texas.
-De la misma manera, no podemos pasar por alto que se considera que la ciudad del mundo con más obeliscos es Roma, ya que tiene un total de trece. De esos, cinco fueron construidos durante el Imperio Romano y ocho poseen origen egipcio. Eso sin pasar que también cuentan con obeliscos modernos.
-Uno de los obeliscos más modernos que existen en Roma es el llamado Obelisco Marconi, que tiene una altura de 45 metros y que fue construido en el año 1959. Está dedicado al ingeniero italiano Guillermo Marconi, inventor de la radio, y se levantó para los Juegos Olímpicos de 1960. Se compone de escenas alegóricas y de otras que vienen a relatar la vida del citado personaje.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2019. Actualizado: 2020.
Definicion.de: Definición de obelisco (https://definicion.de/obelisco/)

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