Definición de piedra

Una piedra, del latín petra, es una sustancia mineral dura y compacta, es decir, de elevada consistencia. Las piedras no son terrosas ni tienen aspecto metálico y suelen extraerse de canteras, que son explotaciones mineras a cielo abierto.

Piedra

Gracias a sus características naturales, la piedra es un material que se conserva en el tiempo sin perder sus principales características. Las herramientas más antiguas construidas por los seres humanos y que aún se conservan en la actualidad provienen del periodo paleolítico: los arqueólogos creen que también se habrían construido herramientas con madera o huesos, sin que llegaran hasta nuestra época por su peor conservación.

Dentro del ámbito de la construcción tendríamos que destacar que existen muchos tipos de piedras que se han empleado y se siguen empleando a la hora de poner en pie una edificación concreta. Así, por ejemplo, nos encontramos con las toscas, que son las que están sin labrar, o las macizas, que son aquellas que se consideran que no tienen ningún tipo de defecto.

No obstante, además de todas ellas hay que destacar otras que durante siglos han sido utilizadas por el hombre para levantar sus iglesias, sus catedrales, sus castillos o sus palacios. Nos estamos refiriendo, por ejemplo, a las de mampostería que se definen por ser aquellas que se obtienen directamente de la tierra y no de ninguna cantera.

También nos encontramos en este último caso son los sillares. Estas piedras sí se extraen de la cantera y se identifican porque a la hora de emplearse en cualquier construcción se pueden unir unas con otras bien sin material de ningún tipo, lo que se da en llamar a hueso, o bien utilizando argamasa.

En la geología, las piedras son conocidas como rocas. El concepto geológico de cálculos (concreciones anormales en la vejiga), el granizo grueso y la aleación de hierro y cerio que se utiliza en los encendedores de bolsillo para producir la chispa también reciben el nombre de piedra. Por ejemplo: “Ismael sufrirá mucho antes de poder expulsar las piedras de su vejiga”, “La tormenta de anoche incluyó la caída de piedras que dañaron los techos de las casas y los vehículos”.

Las piedras preciosas o gemas son, por otra parte, minerales, rocas o materiales petrificados que se utilizan en la joyería.

Además de todo lo expuesto tenemos que resaltar que existen otros tipos importantes de piedras. Así, por ejemplo, nos encontramos con lo que se conoce como piedra angular. Este es un término que podemos establecer que se utiliza a la hora de definir que algo ejerce como pilar fundamental de otra cosa.

La piedra filosofal, por último, es una sustancia que, de acuerdo a los alquimistas, tiene la capacidad de transmutar los metales vulgares en oro o plata.

Y todo ello sin olvidar la existencia de expresiones coloquiales que hacen uso de la palabra piedra. Una de las más utilizadas es la que dice “menos da una piedra”. Se trata de una expresión con la que intentamos dejar patente que alguien debe conformarse con lo que ha conseguido por poco que sea.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2009. Actualizado: 2009.
Definicion.de: Definición de piedra (https://definicion.de/piedra/)