Definición de

Paidología

Se denomina paidología a la disciplina científica dedicada al análisis del adecuado desarrollo intelectual y físico de los niños. Suele decirse que la paidología se orienta a todo aquello vinculado a la infancia.

Infancia y adolescencia

La paidología examina la totalidad de los fenómenos relacionados con la vida de los chicos y los adolescentes. Por eso, aunque tiene puntos en común con otras áreas y ciencias, dispone de su especificidad.

Niño jugando con bloques.

La paidología estudia el desarrollo intelectual y físico de los niños.

Entre los campos del saber que tienen coincidencias con la paidología, aparecen la pediatría, la psicología infantil y la pedagogía. Sin embargo, la pediatría está limitada a la salud física, la psicología a cuestiones de la psiquis y la pedagogía, a los procesos de aprendizaje y enseñanza.

Se entiende que la paidología nació a partir de la pedagogía y la psicología. Poco a poco se fue independizando mediante la profundización de las investigaciones sobre el modo de aprender, las funciones biológicas y otras cuestiones.

La paidología, en definitiva, genera saberes sobre la primera etapa de la vida de un ser humano. Hay universidades que permiten especializarse en esta área e instituciones que arman grupos de estudio al respecto. Puede mencionarse a la licenciatura en Paidología y Desarrollo Infantil como una de las formaciones que se ofrecen en este ámbito.

Conceptos anteriores

Es necesario señalar que en casi todos los recursos escritos que el ser humano ha encontrado de las culturas antiguas existen menciones acerca de los primeros años de vida, de las tareas de educación y crianza de los más pequeños. Esto nos demuestra que desde tiempos inmemoriales, nuestra especie entendió la gran importancia que la infancia tiene en la formación de la persona, sobre todo en el proceso de integración en la sociedad y la cultura a la que pertenece.

Los orígenes de la paidología pueden rastrearse en la Antigua Grecia, donde la noción de paideia aludía precisamente a la crianza y la transmisión de valores y conocimientos técnicos relevantes para la comunidad en la que se criaban los niños. Desde ese punto podemos encontrar varios tratados acerca de la manera en la que los jóvenes deben ser educados, y poco a poco este legado fue reuniéndose en una fuente común que sirvió de surgimiento de la pedagogía.

En el año 1762, el polímata Jean-Jacques Rousseau, nacido en Suiza medio siglo antes, editó un libro titulado Emilio, o De la educación en el cual trató cuestiones relacionadas con la filosofía y la política enfocándose sobre todo en la educación del individuo y su dinámica con el entorno social. A lo largo de sus páginas, señala que todos nacemos siendo genuinamente buenos y que la corrupción de la sociedad nos degrada.

Varios estudiosos de la paidología consideran esta obra el tratado filosófico más antiguo acerca de la educación en Occidente. Su rasgo más significativo es el vínculo que establece entre las ideas de «infancia» e «inocencia», para oponer la primera a la adultez. Esto no sirvió únicamente para contrastar ambas etapas, sino para dotar la infancia de una identidad más definida e independiente, que requiere mucha más atención que la que recibía hasta entonces: alimento y protección física.

Niña jugando con burbujas de jabón

La paidología dotó la infancia de una identidad propia y permitió entender su importancia.

Origen del término

Antes que que el docente norteamericano Oscar Chrisman acuñara el término paidología y lo hiciera de público conocimiento, se publicaron ciertos libros cuyo enfoque era compatible; algunos ejemplos los podemos encontrar en la obra de J. E. Löbisch y Tiedemann, oriundos de Austria y Alemania, respectivamente.

Pero eso no fue suficiente para Chrisman, ya que este profesor universitario quería crear una ciencia específica para todo lo relacionado con la infancia. Por ello dio origen a la paidología en el año 1896, en el contexto de su tesis doctoral. Veinte años más tarde, publicó El niño histórico. Paidología: La Ciencia del niño, donde reunió sus investigaciones y profundizó aún más en este concepto tan fundamental para nuestro desarrollo.

Cómo citar este artículo Publicado por Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Actualizado el 23 de enero de 2023. Paidología - Qué es, origen, definición y concepto. Disponible en https://definicion.de/paidologia/
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