Definición de país periférico

Para poder saber el significado del término país periférico es necesario, en primer lugar, descubrir el origen etimológico de las dos palabras que le dan forma:
-País, por un parte, deriva del latín tardío. En concreto, emana de “page(n)sis”, que puede traducirse como “habitante de un pueblo” y que procede, a su vez, del sustantivo “pagus”, que es sinónimo de “pueblo”.
-Periférico, por otra parte, tiene su origen etimológico en el griego. Sí, porque es el resultado de la suma de varios componentes léxicos de dicha lengua: el prefijo “peri-”, que puede traducirse como “alrededor”; la forma verbal “phero”, que es equivalente a “yo llevo”, y el sufijo “-ikos”, que es sinónimo de “relativo a”.

País periférico

La noción de país periférico se emplea en el terreno de la política, la sociología y la economía para aludir a las naciones que no forman parte del centro de poder a nivel mundial. Esto quiere decir que los países periféricos son subdesarrollados.

Hay corrientes de pensamiento que postulan la existencia de una dualidad centro-periferia en el plano internacional. Según esta perspectiva, el orden económico imperante se basa en un centro hegemónico (industrial) que fija las condiciones de un intercambio desigual con la periferia subordinada (agrícola). Este desequilibrio impide el desarrollo de los países periféricos.

El centro industrializado, de acuerdo a esta teoría, consigue incrementar su productividad más rápido que la periferia subdesarrollada. Los términos del intercambio comercial, en este marco, se deterioran de manera progresiva, con una caída de los precios reales de aquellos productos primarios que ofrecen los países periféricos.

Puede afirmarse que un país periférico, en definitiva, es un territorio subdesarrollado o en vías de desarrollo. Dicho de otra manera: los países periféricos son pobres. Así como es posible dividir el mundo entre centro y periferia, también se puede optar por otras clasificaciones, como primer mundo y tercer mundo (los países periféricos, bajo esta perspectiva, forman parte del tercer mundo).

Un país periférico tiene una economía poco desarrollada, carece de una buena infraestructura y la mayoría de sus habitantes viven en la pobreza. Es frecuente que no tenga los medios para explotar sus recursos naturales de manera sustentable y que necesite de la ayuda financiera de las potencias para solventar su Estado o asistir a las personas que viven en él.

De la misma manera, se establece otra serie de características en común que tienen o suelen tener los países periféricos y son las siguientes:
-Cuentan con un gobierno que resulta ser débil.
-Su sociedad está formada por una pequeña parte burguesa y una gran mayoría campesina. De ahí que exista una notable desigualdad social entre las clases más pudientes y el resto de la ciudadanía.
-En numerosas ocasiones se convierten en el objetivo de grandes multinacionales. Y es que encuentran en estos países muchos recursos al tiempo que una mano de obra muy barata.
-Cuentan con muy poca industrialización.

Ejemplos de países periféricos, según los últimos estudios realizados, son naciones tales como Guatemala, Honduras, Mozambique, Tanzania, República Dominicana, Líbano, Sudán, Costa de Marfil, Marruecos o Senegal, entre otros.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2019. Actualizado: 2020.
Definicion.de: Definición de país periférico (https://definicion.de/pais-periferico/)

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