Definición de paliativo

Antes de proceder a determinar el significado del término paliativo, se hace necesario establecer el origen etimológico del mismo. En este sentido, podemos decir que deriva del latín. Más concretamente de la suma de los componentes de esa lengua:
• “Palliatus”, que puede traducirse como “tapado por un paño”.
• El sufijo “-tivo”, que se usa para indicar una relación activa o pasiva.

Paliativo

Paliativo es un adjetivo que se emplea para nombrar a aquello que aminora, alivia o amortigua los efectos de algo. Al apelar a un paliativo, la persona busca suavizar o mitigar una consecuencia de algo que, por uno u otro motivo, no se puede eliminar.

El uso más frecuente de este adjetivo está asociado a la medicina que se suministra a quien sufre una enfermedad que no puede curarse, con la intención de hacer más lento el avance de ésta y de reducir los dolores y molestias que genera en el cuerpo del paciente.

Por ejemplo: “Doctor, ¿no podría darle algún paliativo a mi madre? Se queja mucho del dolor”, “Quédese tranquilo que voy a recetarle un remedio paliativo”, “Se trata de una enfermedad crónica que puede tratarse con paliativos”.

Además de todo lo expuesto, tendríamos que decir que la medicina paliativa también cuenta con otra serie importante de objetivos, entre los que podríamos destacar los siguientes:
• Ofrecer la asistencia más personalizada e integral posible al paciente.
• Prestar ayuda necesaria a la familia del enfermo, así como mejorar la calidad de vida de esta.
• Disminuir, en la medida de lo posible, los síntomas que sufre el paciente.

Para poder conseguir todos los fines propuestos, hay que resaltar que existen un importante número de programas y servicios, entre los que se encuentran los siguientes: equipos de cuidados a domicilio, centros monográficos, asistencia profesional en cuidados paliativos en casa, unidades especializadas en cuidados paliativos…

Se conoce como cuidado paliativo, por otra parte, a la atención médica y de enfermería que se le brinda a una persona que sufre una enfermedad de tipo terminal. La intención de estos cuidados en minimizar el dolor e incrementar la calidad de vida del sujeto.

Los cuidados paliativos se desarrollan cuando el estado del paciente es irreversible, sin que esto implique que se le dejen de practicar otros tratamientos. El cuidado paliativo no sólo apunta a la condición física de la persona, sino que además buscar trabajar sobre su psicología, contención social, etc. Además puede orientarse a tratar los efectos secundarios de otros procedimientos.

Una de las enfermedades que lamentablemente más requiere que los pacientes acudan a cuidados paliativos es el cáncer. En este sentido, hay que conocer una serie de características de los que se llevan a cabo con respecto a esa patología:
• Se desarrollan en los hospitales y centros oncológicos, fundamentalmente. No obstante, también pueden realizarse en el domicilio de la persona en cuestión.
• Para realizarlos, se tienen en cuenta tanto los problemas físicos como emocionales del enfermo, sin olvidar tampoco otros de tipo práctico.

Por lo general, el cuidado paliativo implica el trabajo en conjunto entre diversos especialistas (médicos, enfermeros, etc.) y los familiares del paciente para que la atención sea integral.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de paliativo (https://definicion.de/paliativo/)
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