Definición de pergamino

A unos treinta kilómetros del mar Egeo, en el territorio de lo que hoy es Turquía, existía en la antigüedad una ciudad llamada Pérgamo. En dicha tierra se perfeccionó y se popularizó la técnica para limpiar y acondicionar pieles de animales de manera tal que se pueda escribir sobre ellas. Esas pieles ya tratadas pronto comenzaron a recibir el nombre de pergaminos.

Pergamino

Un pergamino, por lo tanto, es una piel sobre la que se puede escribir. El término, que tiene su origen etimológico en el latín pergamīnum, también se emplea para nombrar al documento que se ha desarrollado sobre una de estas pieles.

Por ejemplo: “Los arqueólogos hallaron un antiguo pergamino que describe el desarrollo de una ceremonia religiosa”, “La conservación del pergamino fue un verdadero desafío para los especialistas”, “El rey no dudó en enviar el pergamino a su hermano, que se encontraba exiliado en las Tierras del Norte”.

Muchos son los pergaminos de gran valor que han existido a lo largo de la Historia. No obstante, entre todos ellos hay que destacar un conjunto. Nos estamos refiriendo a los conocidos Manuscritos del Mar Muerto, que fueron descubiertos a finales de la década de los años 40 y que están considerados como los más antiguos testimonios bíblicos que han conseguido llegar hasta nuestros días.

De ese grupo de documentos, merece la pena destacar estas características:
-Está conformado por un total de 972 manuscritos.
-También se conoce como rollos de Qumrán, porque fueron encontrados en las cuevas de este nombre, en pleno mar Muerto.
-Están datados en el periodo comprendido entre el 250 a.C y el 66 a.C.
-La mayoría de los textos están en hebreo y arameo, aunque algunos que están realizados en griego.
-Actualmente se encuentran formando parte de diversos museos del mundo como el Rockefeller de Jerusalén, el Museo de Israel o el Museo Arqueológico de Ammán.
-Entre los pergaminos más importantes de ese grupo se encuentran el Documento de Damasco, el Libro de Tobías, el Testamento de los Doce Patriarcas o el Libro de Enoc.

Para crear un pergamino, era necesario limpiar la piel del animal (por lo general, de una vaca), quitando el pelaje y las capas sucesivas hasta quedarse únicamente con la dermis. Tras dicho proceso, se estiraba la piel y se reducía su grosor. Los pergaminos, con el tiempo, lograron sustituir a los papiros, elaborados en base a una planta y muchos más frágiles.

En el ámbito de la literatura, encontramos numerosas obras que giran sus tramas en torno a unos misteriosos pergaminos. Este sería el caso, por ejemplo, de la novela histórica “El pergamino de la seducción”, escrita por Gioconda Belli. En esa un historiador y una joven interna de un convento, a través de diversos documentos, investigan a fondo la figura de Juana la Loca, para descubrir si de verdad enfermó de amor o fue objeto de tramas oscuras.

En la actualidad, la noción de pergamino se utiliza también para nombrar a los antecedentes profesionales o de otro tipo de un sujeto: “El nuevo extranjero contratado por el Club Unión y Esperanza tiene grandes pergaminos: jugó en España y en la NBA”.

Pergamino, por último, es el nombre de una ciudad y de un partido de la Provincia de Buenos Aires (Argentina).

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de pergamino (https://definicion.de/pergamino/)
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