Definición de perla

Las perlas son formaciones que surgen a partir de una partícula que se enquista en el interior de un molusco. Gracias a sus formas redondeadas y a su brillo, hay perlas que son consideradas como piedras preciosas y que resultan muy valoradas en la joyería.

Perla

El surgimiento de la perla se produce cuando el molusco cubre una partícula extraña a su organismo con proteínas y cristales de un compuesto químico denominado carbonato de calcio. Esta mezcla permite la formación del nácar, que recubre en varias capas la partícula y que, aproximadamente en una década, da lugar a la perla.

Se cree que la extracción y el uso ornamental de las perlas nacieron en la prehistoria. La creación de joyas en base a perlas surgió en el continente asiático y luego se expandió a Europa y al resto del mundo.

Pese a que, en una primera época, las perlas eran muy costosas y sólo podían acceder a ellas los miembros de la nobleza y de las clases más acomodadas, con el tiempo su valor se redujo.

Muchos grupos animalistas trabajan duro por detener la producción de perlas, ya que para conseguirlas es necesario hacer daño a ciertos seres vivos, a diferencia de la obtención de piedras preciosas. Como se ha explicado en reiteradas ocasiones, los moluscos generan las perlas para defenderse de partículas extrañas que ingresan en sus organismos; cuando aparece una irritación, su reacción consiste en neutralizarla, cubriendo los cuerpos invasores con cristales de carbonato de calcio y conchiolina (una proteína).

PerlaDicha mezcla se denomina nácar y por lo general protege todo el interior de las valvas de los moluscos. Luego de la agresión, este tejido comienza a engrosarse, generando una especie de quiste que toma aproximadamente una década en terminar de formarse: la perla. Para extraerla es necesario quitarle la vida al animal abriéndolo con un cuchillo. Una vez que se accede a esta información, pocos argumentos podrían justificar un proceso tan cruento. ¿Haríamos eso con un ser humano?

Otras acepciones

De todos modos, por extensión a aquel elevado valor inicial y a su pertenencia al grupo de las piedras preciosas, el concepto de perla aún se emplea para nombrar a los objetos más lujosos o valiosos, e incluso a las personas más destacadas en algún ámbito. Por ejemplo: “Este juvenil es la perla del club: ya fue cotizado en varios millones de euros”, “Si desea renovar su casa, le recomiendo comprar el nuevo televisor de la firma japonesa que es la perla de este tipo de aparatos”.

El término perla también puede significar vídeo gracioso, como sinónimo de blooper o toma falsa; en otras palabras, se trata de aquellos momentos durante la grabación de una película o un programa, por ejemplo, en los cuales se dan situaciones hilarantes, tales como una caída, un fallo en el decorado o la imposibilidad de contener la risa por parte de algún actor. Este tipo de vídeos son muy apreciados por los fanáticos, ya que los lleva al detrás de escena y les permite conocer más de cerca a sus artistas favoritos a través del sentido del humor.

En un contexto similar al caso anterior, perla negra puede usarse para hacer referencia a aquellos artistas que están sobrevalorados por el público o la crítica. Este término es común en el ámbito de la ópera y existen diversas grabaciones de actuaciones verdaderamente desastrozas de muchos de los más celebrados cantantes, gracias a las cuales se puede ver todo lo que las compañías no quieren mostrar de sus estrellas más prometedoras. Cabe señalar que esta apreciación es subjetiva y que muchas veces se hace uso del concepto de perla negra simplemente para ensuciar el nombre de un artista por cuestiones personales.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de perla (https://definicion.de/perla/)