Definición de petit four

Se llama petit four a un pastel muy pequeño que puede ser salado o dulce. La expresión procede de la lengua francesa, ya que este tipo de producto nació en la repostería gala.

Petit fourLa traducción literal de petit four es “pequeño horno”. El uso de la frase para aludir a estos pastelitos está vinculado a que los pasteleros franceses, una vez que apagaban el horno, aprovechaban el calor que quedaba en su interior para cocinar piezas de tamaño reducido (las cuales, con el horno encendido, se hubiesen quemado).

Los petit fours, conocidos como masitas o masas finas en varios países, suelen servirse como aperitivo, para acompañar el café, en meriendas o a modo de postre. Por lo general cada petit four se decora con esmero, resultando delicados y estéticamente atractivos.

Es importante tener en cuenta que petit four es un concepto que alude a un bocado pequeño. No existe un único tipo de petit four ni una receta específica, sino que la noción abarca múltiples tipos de preparaciones.

A nivel general, se distingue entre grupos de petit fours como los petit fours salés (salados, que pueden incluir ingredientes como embutidos y quesos), los petit fours secs (se desarrollan con masas secas como bizcochos, merengues o macarrones) y los petit fours glacés (que incluyen un glaseado).

De la misma manera, no podemos pasar por alto otros tipos de petit-four como son los siguientes:
-Los petit-four frescos, que son los más tradicionales y que destacan por estar preparados con elementos tales como las duquesas o la pasta choux.
-Los petit-blandos, que tienen la particularidad de que están elaborados con bizcocho y que poseen una base de avellanas o almendras.

En ocasiones, el petit four es una versión en miniatura de un pastel o torta. Un petit four que lleva crema de limón y merengue italiano, por ejemplo, es una adaptación de la tarta de limón merengada o lemon pie.

Otros datos de interés acerca de los petit-four son los siguientes:
-Se considera que el momento de mayor boom de los petit-four se produjo en el siglo XIX.
-Durante los primeros tiempos de este producto que nos ocupa ese solía ser una variedad básicamente mazapanes, bombones y frutas confitadas. No obstante, es cierto que con el paso de los años se fueron perfeccionando, mejorando y desarrollándose de múltiples maneras.
-Al parecer, Napoléon Bonaparte era un fan incondicional de los petit-four. Eso se debe al hecho de que no le gustaba pasarse mucho tiempo sentado alrededor de la mesa para comer o cenar.
-En la Navidad se establece que los petit-four son una estupenda alternativa a la hora de ofrecer un variado surtido de postres en lo que son las fiestas navideñas.
-En la actualidad, ejemplos de petit-four son trufas de chocolate negro, mini croissants de chocolate, pastas de té, macarons de chocolate, trufas de queso…
-Según el tipo que sea, un petit-four se va a poder tomar junto a una taza de té, una copa de vino dulce, una taza de café, una copa de vino…

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2019. Actualizado: 2020.
Definicion.de: Definición de petit four (https://definicion.de/petit-four/)

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