Definición de locus

Locus es un término que no forma parte del diccionario de la Real Academia Española (RAE). Sin embargo, su uso es frecuente en diversos contextos.

Locus

En el terreno de la biología, se llama locus –cuyo plural es loci– al sitio específico de un cromosoma donde se encuentra un gen. El locus, por lo tanto, define la posición del gen o de otra secuencia de ADN.

Al conjunto de los genes que se hallan en los cromosomas se lo conoce como genoma. Un mapa genético, en este marco, es un listado ordenado de los loci que se conocen para un genoma particular.

Un alelo, por otra parte, es una variante de una secuencia de ADN en un cierto locus. Aquellas células poliploides y diploides que tienen cromosomas con el mismo alelo en un locus son denominadas homocigotos; si en un locus cuentan con alelos distintos, se trata de heterocigotos.

Dado que en el ámbito de las ciencias es de suma importancia el orden y el protocolo, existen reglas bien definidas acerca de la nomenclatura del locus cromosómico, de manera que cualquier científico pueda ver la anotación del locus de un gen y entenderla, sin importar su origen geográfico. El siguiente es un ejemplo común: 22p11.2.

En primer lugar debemos señalar que esta anotación hay que dividirla en tres partes: el número, la letra y el resto de los números. El primer número, por lo tanto, es el que corresponde al cromosoma. La letra, en este caso una «p», nos indica que se encuentra sobre el brazo corto del cromosoma, ya que deriva del término francés petit, que se traduce como «pequeño»; si fuera una «q», del francés queue («cola»), el locus estaría en el brazo largo del cromosoma.

Finalmente tenemos los números «11.2», que no deben leerse como «once punto dos», como si fuera un valor decimal con notación anglosajona, sino «uno uno punto dos», ya que se trata de tres cifras independientes que especifican aún más la posición sobre el brazo: el primer 1 es la región; el segundo, la banda; el 2 que se encuentra después del punto indica la subbanda.

Es posible observar las bandas a través de un microscopio si se tiñe el cromosoma de forma adecuada. Dada una de sus regiones debe enumerarse comenzando por el valor «1», que indica la mayor cercanía posible al centrómero. El uso de altas resoluciones nos permite apreciar tanto las bandas como las subbandas.

LocusEl término «centrómero» pertenece al ámbito de la genética y designa la construcción primaria que se ve menos teñida que los demás cromosomas luego del uso de tinción tradicional. En términos más específicos, el centrómero es la parte que el cromosoma usa para interactuar con los microtúbulos del uso acromático a lo largo de la mitosis y también de la meiosis.

Si queremos expresar un rango de locus, simplemente agregamos un guion al final de la primera parte y sin repetir el número de cromosoma (ya que es el mismo) continuamos por la letra y las cifras finales.

Para la psicología, el locus es el origen que percibe un individuo de los diferentes sucesos que ocurren en su vida. Se trata del grado en que el individuo cree que el motivo de su conducta y de los acontecimientos resulta externo o interno a él.

El locus representa cómo la persona relaciona los hechos con su comportamiento. Alguien puede creer que sus fracasos o sus logros son una consecuencia de factores externos (la acción de los demás, la suerte, etc.) o de factores internos (su habilidad, su esfuerzo, su inteligencia). Hay, en definitiva, un locus de control interno (se perciben los acontecimientos como el resultado de las acciones propias) y un locus de control externo (se considera que los eventos dependen de factores exteriores).

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2018. Actualizado: 2019.
Definicion.de: Definición de locus (https://definicion.de/locus/)

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