Definición de plancton

Plancton es un término procedente del vocablo griego planktón que puede traducirse como aquello que “va errante”. La idea de plancton alude al conjunto de plantas y especies de animales de tamaño minúsculo que habitan en aguas dulces o saladas y se desplazan por la acción de las corrientes.

Plancton

Además de todo lo indicado, no podemos pasar por alto que el término plancton que ahora nos ocupa fue creado por el zoólogo alemán Christian Andreas Victor Hensen (1835 – 1924). Este científico le dio forma al citado en el año 1887.

El plancton está formado por seres vivos microscópicos que flotan en el agua. No se trata de organismos con movimiento activo, sino que se trasladan a partir de las ondulaciones acuáticas.

Es posible clasificar al plancton de distintos modos. La división tradicional distingue entre el plancton animal o zooplancton y el plancton vegetal o fitoplancton.

El zooplancton incluye a larvas de artrópodos, crustáceos y otros animales y a protozoos. Su alimentación se basa en la ingesta de materia orgánica que ya ha sido elaborada. El fitoplancton, en cambio, se forma con organismos autótrofos que realizan la fotosíntesis.

Otra posibilidad es diferenciar entre el plancton no permanente o meroplancton y el plancton permanente u holoplancton. Mientras que en el meroplancton hay seres que, cuando crecen, abandonan este tipo de comunidad, los integrantes del holoplancton permanecen la totalidad de su vida en el grupo.

Es importante tener en cuenta que los componentes del plancton pueden realizar migraciones verticales diarias. Esto se debe a que el zooplancton se acerca a la superficie en horas nocturnas para alimentarse y luego se aleja para evitar la radiación solar. El fitoplancton, en cambio, necesita permanecer cerca de la superficie para el desarrollo de la fotosíntesis.

Cabe resaltar, por otra parte, que el plancton ocupa un rol relevante en la cadena alimenticia. El plancton vegetal es el alimento del plancton animal, que a su vez es consumido por diferentes larvas. Las larvas son la comida de pequeños peces, ingeridos por peces mayores que son comidos por los principales depredadores oceánicos.

No podemos pasar por alto que, de un tiempo para acá, el plancton se ha incorporado como alimento al ámbito gastronómico. En concreto, nos estamos refiriendo al plancton marino, que se ha popularizado e incorporado a ese sector gracias al chef andaluz Ángel León. Este ha incorporado dicho elemento como ingrediente de una gran variedad de recetas. Nos estamos refiriendo a pizzas, salsas, platos de pasta e incluso arroces.

Tal relevancia le ha dado a dicho producto que ahora procede a ‘cultivarlo’ en huertos marinos. Y a ese punto se ha llegado después de que el citado cocinero invirtiera un año en poder obtener ese plancton a partir del fitoplancton que se encuentra en la Bahía de Cádiz.

Se considera que el plancton es un alimento muy beneficioso porque aporta al organismo vitaminas, concretamente de tipo C y E, y porque es rico en antioxidantes. De la misma manera, no podemos obviar el que aporta omega 3, que cuenta con una gran cantidad de proteínas y que posee un significativo valor nutricional.

Eso sin olvidar que, además, aporta el plancton un punto de originalidad y sorpresa a cualquier plato. Y buena muestra de eso son los toques de ese tipo que otorga a algunas de las propuestas culinarias más interesantes del mencionado chef. Entre esas se encuentran la tempura de zanahoria con plancton o el brioche de plancton marino.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2019. Actualizado: 2021.
Definicion.de: Definición de plancton (https://definicion.de/plancton/)

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