Definición de plancton

Plancton es un término procedente del vocablo griego planktón que puede traducirse como aquello que “va errante”. La idea de plancton alude al conjunto de plantas y especies de animales de tamaño minúsculo que habitan en aguas dulces o saladas y se desplazan por la acción de las corrientes.

Plancton

El plancton está formado por seres vivos microscópicos que flotan en el agua. No se trata de organismos con movimiento activo, sino que se trasladan a partir de las ondulaciones acuáticas.

Es posible clasificar al plancton de distintos modos. La división tradicional distingue entre el plancton animal o zooplancton y el plancton vegetal o fitoplancton.

El zooplancton incluye a larvas de artrópodos, crustáceos y otros animales y a protozoos. Su alimentación se basa en la ingesta de materia orgánica que ya ha sido elaborada. El fitoplancton, en cambio, se forma con organismos autótrofos que realizan la fotosíntesis.

Otra posibilidad es diferenciar entre el plancton no permanente o meroplancton y el plancton permanente u holoplancton. Mientras que en el meroplancton hay seres que, cuando crecen, abandonan este tipo de comunidad, los integrantes del holoplancton permanecen la totalidad de su vida en el grupo.

Es importante tener en cuenta que los componentes del plancton pueden realizar migraciones verticales diarias. Esto se debe a que el zooplancton se acerca a la superficie en horas nocturnas para alimentarse y luego se aleja para evitar la radiación solar. El fitoplancton, en cambio, necesita permanecer cerca de la superficie para el desarrollo de la fotosíntesis.

Cabe resaltar, por otra parte, que el plancton ocupa un rol relevante en la cadena alimenticia. El plancton vegetal es el alimento del plancton animal, que a su vez es consumido por diferentes larvas. Las larvas son la comida de pequeños peces, ingeridos por peces mayores que son comidos por los principales depredadores oceánicos.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2019.
Definicion.de: Definición de plancton (https://definicion.de/plancton/)

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