Definición de larva

La primera acción que vamos a llevar a cabo para poder conocer el significado del término larva es proceder a establecer su origen etimológico. En este sentido, tendríamos que decir que emana del latín, más exactamente de la palabra “larvus”, que puede traducirse como “maligno o espectro”.

Larva

Una larva es un cierto animal en estado de desarrollo, que ya ha abandonado su huevo y puede alimentarse por sí mismo, pero que aún no ha desarrollado la forma y la organización que caracteriza a los adultos de su especie.

Puede decirse, por lo tanto, que las larvas son fases juveniles de las especies con desarrollo indirecto. Es posible diferenciar a las larvas de los adultos por su fisiología y su anatomía. En algunos casos, las larvas se identifican con un nombre diferente al de los ejemplares adultos, como los renacuajos (larvas de las ranas y los sapos) o las orugas (larvas de las mariposas).

La larva puede vivir en un hábitat muy diferente al entorno ocupado por el animal adulto. Las larvas de los mosquitos son acuáticas y disponen de branquias, mientras que los mosquitos adultos viven en un sistema aéreo y tienen sistema traqueal.

En la actualidad las larvas se encuentran copando las portadas de los diversos medios de comunicación internacionales. El motivo es que se ha llevado a cabo un estudio médico y científico que ha establecido que es posible usar larvas vivas para ponerle fin a determinadas enfermedades.

En Kenia es concretamente donde se ha dado a conocer que comenzará a realizarse esta práctica, que ya fue utilizada por el hombre en siglos anteriores y que permite, parece ser, la curación de diverso tipo de heridas. Y es que las larvas acaban con las bacterias que son las que empeoran el estado del enfermo en cuestión.

Las larvas de gusanos y de moscas verdes parece ser que serán con las primeras con las que se empiece a trabajar.

El proceso de transformación de larva a adulto se conoce como metamorfosis. Se trata de un proceso complejo que requiere de una reorganización interna y externa. Es frecuente que la larva digiera sus propios tejidos y forme órganos nuevos, actividades que desarrolla en una fase de reposo dentro de algún refugio. Es conocido el caso del gusano o mariposa de la seda, que desarrolla la metamorfosis dentro de unos filamentos de seda que él mismo produce.

Como en todos los animales, la principal diferencia entre un ejemplar juvenil (una larva) y un adulto es el desarrollo de las gónadas (los órganos reproductores que producen los gametos).

Además de todo lo expuesto, hay que subrayar que en la provincia española de Jaén existe una población que recibe el nombre curiosamente de Larva. En la comarca de Sierra Mágina es donde se ubica aquella, que cuenta con unos 480 habitantes y que tiene entre su patrimonio histórico y cultural más importante al asentamiento medieval de “El Tejar de los Moros”, a la Iglesia de San Pedro Apóstol que data del siglo XVIII o al Museo de Arte y Costumbres Populares.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2011. Actualizado: 2014.
Definicion.de: Definición de larva (https://definicion.de/larva/)