Definición de PLC

La sigla PLC tiene varios usos. El más habitual se vincula a la expresión inglesa programmable logic controller, que puede traducirse como controlador lógico programable.

PLC

Así se denomina al dispositivo que permite la automatización de un proceso electromecánico. Se trata de una computadora que se encarga de controlar el funcionamiento de las máquinas empleadas en la producción o en el montaje.

Un PLC puede trabajar con amplios rangos de temperatura, es resistente a los impactos y a las vibraciones y puede gestionar una gran cantidad de señales de salida y de entrada de manera simultánea. Los primeros modelos surgieron a fines de los años ’60.

Hoy un PLC dispone de capacidades similares a las que tienen las computadoras de escritorio. Pueden controlar diversos procesos y movimientos y las comunicaciones por red, por ejemplo.

La CPU, sigla en inglés que refiere a la unidad central de procesamiento, es el componente esencial del PLC. Se encuentra integrada por el procesador que ejecuta el programa y por la memoria que contiene dicho programa. El PLC también dispone de las interfaces de entrada (que reciben señales que proceden de llaves, botones, etc.) y de salida (para controlar válvulas, motores y otros actuadores).

En la actualidad, existen diversos tipos de PLC y entre los más significativos se encuentran los de ranura, los modulares, los de banda estrecha o los compactos.

El PLC, en definitiva, es una computadora especial que se usa a nivel industrial para el procesamiento de los datos de las máquinas. Gracias a estos elementos, se pueden controlar automáticamente todo tipo de procesos industriales.

Otros datos de interés sobre el PLC son los siguientes:
-Fueron creados a finales de la década de los años 60 para, sobre todo, poder sustituir tecnológicamente a los sistemas de control que se encontraban basados en interruptores e incluso circuitos con relés.
-Se establece que el padre del PLC no es otro que Dick Morley, que participó en el proyecto que dio forma al primer controlador lógico programable. Nos estamos refiriendo al proyecto puesto en marcha desde la división de General Motors que respondía al nombre de GM Hydramatic.
-Además de las expuestas, otras de las ventajas que tiene hacer uso del PLC es que se puede ahorrar una importante cantidad de tiempo o incluso que el coste de su mantenimiento es muy económico. A eso hay que añadir que permite ahorrar en lo que es mano de obra, que tiene unas dimensiones pequeñas y compactas y que es muy resistente.
-Entre sus principales aspectos en contra podemos establecer que está el hecho de que en la empresa o fábrica que se utilice tendrá que haber un profesional especializado en su uso y también en su mantenimiento.

Además de todo lo indicado, no podemos pasar por alto que PLC es el nombre de un portal de formación y soporte no solo para los estudiantes del sector de la electricidad sino también para los profesionales del mismo.

PLC, por último, puede hacer mención a las comunicaciones mediante línea de potencia (power line communications); a la fosfolipasa C; al Partido Liberal de Cuba; al Partido Liberal de Canadá; o al Partido Liberal Constitucionalista.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2019. Actualizado: 2021.
Definicion.de: Definición de PLC (https://definicion.de/plc/)

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