Definición de POP3

La expresión inglesa Post Office Protocol, que puede traducirse como Protocolo de Oficina Postal y que suele mencionarse por sus siglas POP, se utiliza en el ámbito de la informática. Se trata de un protocolo empleado por los clientes de correo electrónico para recibir y descargar los mensajes que se encuentran alojados en un servidor de tipo remoto.

POP3

Debido a que las dos primeras versiones del protocolo quedaron obsoletas con el paso del tiempo, hoy se lo suele indicar simplemente como POP3. Gracias al POP3, un usuario puede descargar el correo electrónico en su computadora (ordenador) y leerlo más adelante, sin la necesidad de estar conectado a Internet. Esta característica del protocolo era muy importante cuando la mayoría de las conexiones se concretaban a través de la línea telefónica (dial up) y eran lentas.

En concreto, dos son las características que definen al POP3 y que más se alaban del mismo: que para revisar las cuentas de correo apuesta por hacer uso de programas como Thunderbird y Outlook y que al pedir el email, el servidor descarga toda la información en lo que es el disco duro que tiene el ordenador.

Lo habitual que, a través del POP3, la persona acceda a su correo y lo descargue en su computadora, borrándolo de este modo del servidor. Otros protocolos, como el IMAP, funcionan generalmente de manera distinta (almacenando los mensajes en el servidor aún cuando ya hayan sido descargados). El POP3, de todos modos, permite conservar los correos en el servidor remoto, aunque por cuestiones técnicas resulta algo incómodo.

Tanto IMAP como POP3 son, por tanto, protocolos de Internet estándar para correo electrónico que dan la posibilidad de disfrutar de ese servicio para poder sacarle el mayor partido posible:
-IMAP, en concreto y además de lo ya expuesto, se identifica porque permite acceder a varios clientes a un mismo buzón. Eso permite además que se facilite el acceso posterior a los mensajes del correo que estén disponibles en el pertinente servidor mediante el correo web.
-Y POP3, por su parte, lo que hace es directamente descargar los mensajes y luego eliminarlos del servidor.

Además de lo expuesto hay que decir que mientras que este último protocolo es el que más se utiliza a nivel personal, el anterior, el IMAP, se convierte en el preferido de las empresas. Y es que no sólo facilita la organización de los mensajes sino también su consulta e incluso la realización de copias.

Es importante destacar que el POP3 sólo permite recibir los mensajes, y no enviarlos. Cuando la persona desea enviar un correo, lo habitual es que el cliente que elija apele al SMTP (Simple Mail Transfer Protocol). Esto quiere decir que, al configurar una cuenta de correo electrónico en un cliente como Outlook Express, por ejemplo, se le indicará al programa que utilice el POP3 para la recepción de mensajes y el SMTP para el envío.

Es importante saber que la propuesta SMTP se convierte en una herramienta de gran utilidad para poder mejorar la seguridad del servicio de correo electrónico así como su eficacia y funcionalidad. En concreto, gracias a la misma se evita que una cuenta pueda ser vulnerada y utilizada con fines “delictivos”.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de POP3 (https://definicion.de/pop3/)