Definición de potestad

Potestad es un concepto que deriva del término latino potestas. La noción permite nombrar al mando, la superioridad, el imperio y la autoridad que alguien dispone sobre otra persona o sobre alguna cosa.

Potestad

Por ejemplo: “Tengo la potestad de ordenar quién debe encargarse de cada cosa: por eso te repito que hagas lo que te ordeno si no quieres tener problemas”, “El diputado debería saber que no tiene potestad para realizar algo semejante”, “El gobierno tiene la potestad de fijar cuándo y cómo se modificará la política cambiaria”.

En el plano legal, la potestad está asociada al poder que tiene alguien o algo para plasmar una superioridad o ejercer soberanía. Se entiende a la potestad como un derecho de aquel que la dispone. Esto quiere decir que la ley habilita a un individuo o un organismo a hacer algo gracias a la potestad en cuestión.

Puede entenderse a la jurisdicción como una potestad del Estado para decidir la aplicación del derecho en situaciones específicas, lo que permite dirimir un conflicto. Esta potestad jurisdiccional está en manos del Poder Judicial.

La noción de patria potestad, por otra parte, se vincula a las obligaciones y los derechos que los padres tienen sobre sus descendientes cuando los hijos no alcanzaron la mayoría de edad o sufren una incapacidad. Si el Estado advierte que los padres no garantizan la protección de los intereses de sus hijos, pueden quitarle la patria potestad.

El alcance de la patria potestad llega a diversos ámbitos. En el fútbol, se han registrado casos de padres que, ejerciendo la patria potestad, deciden cambiar a un hijo (menor edad) de club, dejando de lado cualquier acuerdo previo con el equipo original. Este tipo de decisiones puede tener importantes consecuencias económicas ya que, en la actualidad, adolescentes de quince o dieciséis años pueden firmar contratos millonarios en el fútbol profesional.

Es importante resaltar que la patria potestad siempre debe perseguir el beneficio de los hijos, aunque existan numerosos casos de padres que se aprovechan de esta herramienta legal para alcanzar sus intereses personales o para perjudicar a su ex pareja. En este contexto, son varios los deberes de los padres hacia sus hijos, y todos ellos se encuentran precisamente definidos; los más relevantes son pasar tiempo con ellos, brindarles protección, proveerles de educación y alimentación, formarlos como personas de bien, administrar sus bienes y ofrecerles representación legal.

PotestadLos hijos también tienen una serie de obligaciones que cumplir mientras se encuentren bajo la patria potestad. Estas afectan tanto a los hijos concebidos dentro y fuera del matrimonio, así como también a los adoptivos.

Uno de ellos es el denominado deber de obediencia, según el cual los hijos tienen que obedecer a sus padres, cumpliendo sus órdenes. Si esto no tiene lugar, los padres pueden aplicar diferentes medidas para corregir su conducta; en los peores casos, pueden tomar la difícil decisión de desheredarlos.

Los hijos también deben respetar a sus padres en todo momento, no mediante la sumisión absoluta e incondicional que anule sus propios derechos, sino dentro del ámbito de lo razonable, mientras reciban el trato amoroso y respetuoso que merecen. En una familia sana, esto debería ocurrir tanto dentro como fuera de la patria potestad, como parte natural del lazo que hay entre padres e hijos.

Otro deber de los hijos hacia sus padres es el de levantar las cargas de la familia, es decir, a contribuir de manera equitativa siempre que pueda. Esto se espera durante la convivencia, como un gesto de gratitud pero también para que aprendan a hacerse cargo de su propia subsistencia antes de abandonar la casa paterna y comenzar una vida aparte.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2012. Actualizado: 2020.
Definicion.de: Definición de potestad (https://definicion.de/potestad/)

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