Definición de presocrático

El término que ahora nos ocupa podemos establecer que tiene su origen etimológico en el latín, ya que deriva de la unión de varios componentes léxicos de esa lengua:
-El prefijo “pre-”, que significa “antes”.
-El nombre “Sócrates”, que se refiere al conocido filósofo griego (470 – 399 a.C).
-El sufijo “-ico”, que se usa para indicar “relativo a”.

Sócrates

El adjetivo presocrático se utiliza para calificar a los sistemas filosóficos y a sus exponentes que existieron antes de Sócrates. Se toma a este pensador como punto de ruptura ya que, por su importancia histórica, puede decirse que ejerce influencia sobre todos los desarrollos filosóficos posteriores a su existencia.

Nacido en 470 a.C. y fallecido en 399 a.C., Sócrates está considerado como uno de los filósofos más importantes de la historia. Platón fue su aprendiz y luego, Aristóteles fue el alumno de éste: esa línea filosófica (Sócrates-Platón-Aristóteles) es considerada como la base del sistema filosófico de la Antigua Grecia e incluso del mundo occidental.

Los modelos filosóficos presocráticos, por lo tanto, son aquellos que se desarrollaron desde el siglo XII a.C. (cuando nació Tales de Mileto) hasta los últimos resabios de la filosofía griega que no estuvieron influenciados por Sócrates. Es importante tener en cuenta que la filosofía presocrática coexistió con Sócrates e incluso se extendió tiempo después de su muerte, ya que ciertos sistemas que se crearon sin su influencia aún subsistieron.

Además de Tales de Mileto existen otros filósofos que también son figuras claves dentro de lo que son los modelos presocráticos. Este sería el caso, por ejemplo, de reconocidos personajes como los siguientes:
-Anaximandro (610 – 547 a.C). Es afamado por sus manifestaciones acerca de la naturaleza, la distancia y tamaño de las estrellas o su afirmación de que la Tierra es cilíndrica.
-Anaxímenes (590 – 524 a.C). Fue discípulo de Tales y de Anaximandro y centró sus teorías en el aire, así como en el hecho de que el principio de todas las cosas es infinito.
-Pitágoras (569 – 475 a.C), que está considerado como el primer matemático puro y formuló una serie de principios que influyeron de modo especial en Platón y en Aristóteles.
-Heráclito (535 – 484 a.C). Fue un filósofo, conocido como “El Oscuro de Éfeso”, que centró gran parte de su obra en lo que se da en llamar cambio incesante.
-Parménides (530 – 515 a.C). En la obra que ha llegado a nuestros días habla de dos aspectos fundamentalmente: la vía de las opiniones de los mortales y la vía de la verdad.

Por cuestiones históricas, las obras presocráticas sólo se conocieron a través de los comentarios de pensadores posteriores y mediante fragmentos. Es importante, por lo tanto, tener en cuenta la fiabilidad de las fuentes antes de analizar estos pensamientos.

El filólogo alemán Hermann Alexander Diels (1848-1922) suele ser señalado como el mayor experto en pensadores presocráticos de la historia. Este especialista se encargó de recopilar una gran cantidad de citas de unos cuatrocientos filósofos presocráticos y su obra se transformó en un material ineludible de referencia.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de presocrático (https://definicion.de/presocratico/)
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