Definición de

Psicotrópico

Un psicotrópico es un psicofármaco capaz de provocar un efecto de gran intensidad y de generar una modificación importante de la personalidad. Los psicofármacos, en tanto, son agentes químicos que actúan sobre el sistema nervioso central (SNC) y están en condiciones de alterar diversos procesos de la mente, generando cambios en la conducta, la percepción y la conciencia.

Antes de avanzar con la definición del término, se hace necesario determinar el origen etimológico del término. En concreto, podemos establecer que deriva del griego, ya que es fruto de la suma de tres componentes de esta lengua:

  • El sustantivo psyke, que puede traducirse como “alma”.
  • La palabra tropos, que es sinónimo de “vuelta” o “giro”.
  • El sufijo -ico, que se usa para indicar “relativo a”.
Píldoras

Los psicotrópicos son fármacos que se caracterizan por la intensidad de sus efectos.

Uso de los psicotrópicos

Las sustancias psicotrópicas han sido empleadas con diversos fines a lo largo de la historia. La medicina puede recetarlas para el tratamiento de trastornos psiquiátricos o de problemas neurológicos.

En concreto, entre las enfermedades más habituales que se tratan con psicotrópicos nos encontramos a los trastornos bipolares, a las depresiones, a los casos de psicosis e incluso se usa con las personas que presentan ciertos trastornos del sueño.

Los psicotrópicos inciden sobre la neurotransmisión; es decir, modifican el envío y/o la recepción de información que se produce mediante la sinapsis desarrollada por las neuronas. En otras palabras: un psicotrópico puede alterar un procedimiento fisiológico o bioquímico que tiene lugar en el cerebro. De acuerdo a sus características, puede inhibir o estimular la actividad mental.

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Clasificación según el tipo

Es importante saber que los psicotrópicos se dividen en tres grandes grupos o familias:

  • Los neuroanalépticos, que estimulan la actividad cerebral.
  • Los neurolépticos, que se encargan, por el contrario, de disminuir esa citada actividad del cerebro.
  • Los neurodislépticos, que proceden a modificar en cierta medida las tareas cerebrales.

Estos psicofármacos, a su vez, se califican de distinta manera según el tipo de influencia que tienen sobre el SNC. Hay psicotrópicos que son alucinógenos, otros actúan como estimulantes y algunos reciben el calificativo de depresores.

Cafeína

Se considera que la cafeína es un psicotrópico natural.

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Uso recreativo de los psicotrópicos

Es importante mencionar que, más allá del uso medicinal, los psicotrópicos también suelen emplearse con intención recreativa o con fines rituales. Hay quienes apelan a los psicotrópicos para alterar la actividad mental de forma deliberada, modificando las habilidades perceptivas. Debido a los daños que provocan los psicotrópicos sobre la salud cuando no son empleados con discreción y siguiendo las indicaciones de un médico, la venta de estas sustancias está regulada por la ley y, en ciertos casos, prohibida.

No obstante, no podemos pasar por alto que además existen ciertas sustancias que se consideran psicotrópicos naturales, por cuanto no incluyen ningún tipo de producto farmacológico o tóxico, y que también consiguen actuar de un modo u otro en lo que es nuestro sistema nervioso central. Nos estamos refiriendo, en concreto, a la cafeína, que se puede encontrar en el café o en ciertas bebidas de cola; al alcohol en general; y al cannabis. Dentro de este mismo grupo también se puede incluir al tabaco.

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Cómo citar este artículo Publicado por Julián Pérez Porto y María Merino. Actualizado el 22 de enero de 2024. Psicotrópico - Qué es, clasificación, definición y concepto. Disponible en https://definicion.de/psicotropico/
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