Definición de puma

El puma es un animal mamífero originario de América. Este felino se encuentra distribuido en gran parte del continente americano: se lo puede hallar tanto en la Patagonia como en el territorio de Canadá.

Puma

Ubicado entre los cinco felinos más grandes del planeta (detrás del jaguar, el león y el tigre y situado junto al leopardo), el puma suele tener una longitud de 1,80 metros. Se trata de un cazador que acecha a sus presas durante el tiempo necesario hasta estar en condiciones de atacar. El guanaco, el venado y diversas clases de roedores forman parte de su dieta.

Dado que pertenece al grupo de los depredadores de emboscada, que evitan el enfrentamiento directo hasta que sea absolutamente necesario, el puma suele decantarse por hábitats donde la vegetación es densa para perseguir a sus potenciales presas. Esto no se mantiene en otras situaciones, ya que este animal es capaz de vivir en regiones abiertas.

Si bien supera al leopardo de las nieves en tamaño, se encuentra más cerca de los felinos pequeños, y esto se puede apreciar en su incapacidad de rugir, como sí lo hacen los grandes felinos pertenecientes al género Panthera; en su lugar, el puma ronronea, de manera similar a los gatos domésticos.

El puma es un animal es territorial y su densidad de población es baja. La amplitud de sus dominios está ligada a la abundancia de especies que pueda cazar y a la vegetación. Cuando surge un enfrentamiento con un jaguar, entre otros depredadores, el puma no suele salir victorioso, por lo cual no se trata de la especie dominante de su zona.

Los pumas se destacan por su agilidad, pese a que un macho puede pesar hasta 100 kilogramos. Su capacidad de salto (más de 5 metros en sentido vertical y hasta 12 metros horizontalmente) y su velocidad (puede alcanzar los 70 kilómetros por hora) lo convierten en un depredador muy eficaz.

PumaEl nombre “puma”, que se usa muy seguido en nuestra lengua, proviene del quechua. Otros nombres por los que se conoce a este animal, en especial en zonas rurales del continente americano, son león de montaña, haciendo referencia al león del Viejo Mundo, y pantera. Ningún otro mamífero salvaje terrestre de América habita en tantos sitios a lo largo y ancho del continente, y esto explica la diversidad de nombres que lo identifican. Uno de sus secretos es su gran adaptabilidad, lo cual le permite encontrarse en los principales biomas.

El puma es un animal solitario que suele evitar el contacto con el ser humano. El avance del hombre sobre su hábitat natural, sin embargo, hace que, cada tanto, se produzcan ataques a las personas. Los especialistas afirman que, al encontrarse frente a un puma, es preferible no correr ya que puede despertar el instinto de cazador del animal. Lo mejor es mantenerse erguido y mirarlo fijamente a los ojos.

Claro que, a diferencia del ser humano, el puma no hace daño si no se siente amenazado y si no pretende comerse a su presa. Desde la conquista de América, nuestra especie le ha quitado más y más espacio a este precioso animal, y así hemos conseguido que se reduzca su población en la mayoría de sus hábitats. En la parte oriental de Norteamérica, por ejemplo, el avance del hombre acabó por extinguirlo.

Puma también es el nombre de una marca de indumentaria deportiva fundada en Alemania; la denominación por la cual se conoce al equipo de fútbol del Club Universidad Nacional de México y al seleccionado argentino de rugby (Los Pumas); y el apodo del cantante venezolano José Luis Rodríguez.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de puma (https://definicion.de/puma/)