Definición de trébol

El término trébol procede de un vocablo de la lengua catalana, a su vez derivado del griego tríphyllon. Un trébol es una planta herbácea que forma parte del grupo familiar de las papilionáceas (cuyas flores presentan una corola con forma de mariposa).

Trifolium

Pertenecientes al género Trifolium, los tréboles pueden alcanzar una altura de veinte centímetros. Sus tallos presentan vellos y sus hojas se disponen de tres en tres, con flores moradas o blanquecinas. Si bien el número de especies que se acepta formalmente ronda las 250, existen descripciones de más de 1100.

Trébol de tres folíolos

El trébol es una planta muy peculiar, generalmente de tres hojas


Se trata de una hierba perenne (también se puede llamar anual), con un tallo erecto que puede ser procumbente (rastrero pero sin llegar a arraigarse en el suelo, y con un ligero levantamiento en los ápices) o bien ascendente. Cada uno de sus folíolos suele presentar un aspecto denticulado.

Esta planta se puede encontrar en varias partes de Europa, Asia, América y África, donde haya climas subtropicales y templados. Cabe mencionar que existen diversas especies que se cultivan como forraje, es decir que surgen de mezclas con otras y se usan para alimentar al ganado; un claro ejemplo es el trébol blanco.

Trébol de cuatro hojas

Muchas veces los tréboles se asocian a mitologías y supersticiones. Se dice que los tréboles de cuatro hojas (una variación poco común de los habituales de tres foliolos) le confieren buena suerte a aquel que los encuentra.

Es importante resaltar que dependiendo de la versión de esta creencia, las condiciones para que el trébol de cuatro hojas le confiera buena suerte pueden variar. Por un lado están quienes afirman que es necesario encontrarlo por casualidad, sin buscarlo, para que se cumplan sus efectos. Sin embargo, también hay personas que aceptan la posibilidad de regalar o recibir un trébol de cuatro hojas con el mismo fin. En cualquier caso, no hay pruebas científicas que sustenten ninguna de estas posibilidades.

No está claro el motivo de la aparición de tréboles de cuatro hojas. De acuerdo a los especialistas en botánica, podría tratarse de una consecuencia ambiental o genética, de una mutación somática, un problema en el desarrollo o de la presencia de un gen recesivo infrecuente. Otra posibilidad es que surja de la interacción de algunos genes que son segregados en la propia planta. Por otra parte, también existen tréboles con cinco o más foliolos.

Como dato curioso, hay empresas que se dedican a la producción de tréboles de más de tres hojas, usando varias técnicas. Algunas granjas estadounidenses, por ejemplo, están especializadas en el cultivo de los de cuatro foliolos, usando un ingrediente que no declaran públicamente para alimentar la planta y conseguir tal variación genética; una vez que alcanzan la madurez, los envasan y los venden como talismán o amuleto de la buena suerte.

Shamrock

Se conoce como shamrock, por otra parte, a un trébol de tres hojas que es el símbolo de Irlanda. La leyenda cuenta que San Patricio, con el objetivo de ilustrar la Santísima Trinidad en el marco del proceso de cristianización que tuvo lugar en el siglo V, recurrió a un shamrock.

Trébol San Patricio

El trébol llamado «shamrock» es representativo de la cultura irlandesa


De este trébol también se dice que tiene propiedades mágicas, algo que pertenece a la tradición celta. Con respecto al término en sí mismo, surgió de la lengua gaélica (el idioma irlandés) y se puede traducir como «planta joven de tres hojas».

Palo de cartas

En la baraja francesa, por último, el trébol es un palo cuyas cartas presentan uno o más tréboles de color negro. Diamante, corazón y pica son el resto de los palos de esta baraja que se usa en el póker, el blackjack y otros juegos.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2020. Actualizado: 2021.
Definicion.de: Definición de trébol (https://definicion.de/trebol/)

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