Definición de triage

Triage es un término francés que se emplea en el ámbito de la medicina para clasificar a los pacientes de acuerdo a la urgencia de la atención. También denominado triaje, se trata de un método que permite organizar la atención de las personas según los recursos existentes y las necesidades de los individuos.

Triage

El triage, en definitiva, es una clasificación. A través de este procedimiento se busca que los pacientes que requieren de atención terapéutica inmediata por el cuadro que presentan sean tratados en primer lugar, privilegiándolos sobre aquellos que sufren trastornos de menor gravedad.

Hay personas que, si no son atendidas a la brevedad, sufren complicaciones que incluso pueden poner en riesgo su vida. A estos casos, el triage les confiere la mayor prioridad. En cambio, quienes pueden aguardar sin que se comprometa su estado general, son dejados momentáneamente en un segundo plano.

Lo habitual es que el triage se aplique cuando un centro de salud tiene una demanda masiva de atención por una catástrofe o una urgencia. Supongamos que se produce un choque en cadena en una ruta (carretera) y, de un momento a otro, llegan veinte heridos a un hospital. Ante este cuadro, que obliga a distribuir los recursos humanos y materiales con precisión, los profesionales apelan al triage y clasifican a los pacientes según la gravedad de cada uno.

Por lo general, los hospitales se apoyan en una clasificación común que distingue entre cinco niveles diferentes de gravedad, según los cuales se determina cuánto tiempo puede esperar cada paciente antes de ser atendido. A cada uno le corresponde un número y un color; veamos un resumen a continuación:

Triage* Nivel 1 (rojo): el paciente necesita atención inmediata, ya que su estado es verdaderamente crítico;
* Nivel 2 (anaranjado): si bien un cuadro de nivel 2 también es de considerable gravedad, se determinó que la persona puede esperar hasta 10 minutos antes de ser atendida por un médico;
* Nivel 3 (amarillo): los casos de nivel 3 son urgentes y con riesgo vital, pero los pacientes pueden aguardar hasta una hora para recibir la atención profesional;
* Nivel 4 (verde): la demora por parte de los médicos puede llegar a las dos horas;
* Nivel 5 (azul): es el cuadro de menor gravedad dentro de esta clasificación. El límite de tiempo que los pacientes pueden quedar en lista de espera es de cuatro horas.

Esta clasificación también se utiliza en el campo de batalla, y para completarla es necesario agregar dos colores, que pueden encontrarse uno en cada extremo de la lista: el blanco, que representa a las personas fallecidas en la catástrofe; el negro, para describir a aquellos pacientes cuyas probabilidades de recuperación son demasiado bajas. Algunos triajes asocian este último cuadro con la agonía. En cualquier caso, tanto el blanco como el negro indican que el centro de salud no les destinará ningún recurso, y por eso no suelen formar parte de los carteles informativos que aparecen en las salas de emergencias.

Cabe señalar que en el diccionario de la Real Academia Española, el sustantivo “triage” no se encuentra, sino que debemos consultar la definición de “triaje”, y ésta nos remite al verbo “triar”, que podemos definir de la siguiente manera: separar, escoger o entresacar; acción de entrar y salir de manera frecuente en una colmena fuerte y con gran población (la realizan las abejas); volverse transparente a causa de un tejido deficiente o por el propio uso (esto le ocurre a la tela). En Argentina, por su parte, se dice que la leche “se tría” cuando “se corta”, o sea, cuando se separa la parte serosa de la mantecosa, lo cual deriva en una pérdida de incorporación y continuidad.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2015. Actualizado: 2016.
Definicion.de: Definición de triage (https://definicion.de/triage/)

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