Definición de aberración

El concepto de aberración posee múltiples usos y significados, tal como permite saber el diccionario de la Real Academia Española (RAE). La palabra, según se acepta de manera oficial, puede hacer alusión a un error muy grave asociado a la capacidad de entendimiento; al accionar depravado o perverso, que dista de lo que está considerado como algo lícito; al desvío del tipo normal que, en determinadas situaciones, experimenta un carácter morfológico o fisiológico; o a la aparente desviación de los astros, entre otros.

Aberración

La aberración en sistemas ópticos (como espejos, lentes o prismas) supone una degradación de las imágenes que se produce cuando la luz que proviene de un determinado punto de un objeto no converge hacia un único punto una vez que se ha transmitido mediante un sistema.

Otras aberraciones vinculadas a la luz que se pueden identificar son la aberración esférica (un defecto caracterizado porque los rayos de luz que inciden de manera paralela al eje óptico son desviados a un foco distinto) y la aberración cromática (la alteración de la distancia de la imagen con el índice de refracción).

Aberración de la luz

El fenómeno que describe la diferente posición de una estrella al ser observada respecto a la real se denomina aberración de la luz. James Bradley, un profesor de Astronomía en la Universidad de Oxford, descubrió esta peculiaridad en el año 1725, mientras buscaba establecer la distancia entre una estrella y nuestro planeta. Para ello, realizó dos observaciones, cada una en distintas épocas del año, con el objetivo de conseguir una triangulación más precisa del astro, gracias al movimiento orbital de la Tierra.

Bradley notó asombrado que las estrellas fijas presentaban una traslación sistemática que estaba ligada a la dirección del movimiento terrestre en su órbita y que no dependía de la ubicación de nuestro planeta en el espacio, como se creía hasta el momento. El valor más alto de variación entre la posición que se observa de una estrella y la verdadera es de 20,47 segundos de arco; esto se conoce como constante de aberración. Si calculamos su tangente trigonométrica, obtenemos un resultado muy cercano a la razón de la velocidad orbital de la Tierra y la de la luz.

Aberración cromosómica

Una aberración de tipo cromosómico constituye un error que surge durante la meiosis de los gametos o cuando tienen lugar las primeras divisiones del huevo, un fenómeno que desencadena una anomalía que influye sobre el número o la composición de los cromosomas. Este fenómeno pueden provocar múltiples trastornos, como el desarrollo del denominado síndrome de Down.

La alteración puede darse en la estructura del cromosoma respecto al ordenamiento lineal de los genes, y las razones son varias, así como sus características y consecuencias. Citamos algunas a continuación:

* Deleciones: cuando se pierde un fragmento del cromosoma, sea en un extremo o a lo largo de uno de sus brazos, generando un desequilibrio, apreciable en el síndrome de Prader-Willi;

* Duplicaciones: causa que un ser vivo contenga material genético de más, ya que una región cromosómica se duplica, como se da en el síndrome de X frágil;

* Inversiones: consiste en el cambio de orientación de un segmento del cromosoma, y no suele provocar trastornos considerables. Puede ser pericéntrica, si el centrómero se incluye en la parte invertida, o paracéntrica, cuando no es así;

* Cromosoma en anillo: esta alteración es poco común y consiste en la fusión de ambos brazos de un cromosoma. Su desarrollo en el cromosoma X es una de las causas del síndrome de Turner;

* Traslocaciones: describe la transferencia de una porción de un cromosoma a otro, lo que no implica pérdida o ganancia de información genética.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2009. Actualizado: 2012.
Definicion.de: Definición de aberración (http://definicion.de/aberracion/)