Definición de alfalfa

Procedente del árabe hispánico, alfalfa es un término que, de acuerdo a la Real Academia Española (RAE), se emplea con referencia a la mielga cultivada con fines de forraje. Comprender la noción, por lo tanto, requiere saber qué son la mielga y el forraje.

Alfalfa

Mielga es una planta herbácea, mientras que forraje es el pasto, las hierbas o los cereales con que se alimenta el ganado. Esto nos permite inferir que la alfalfa es un alimento que ingieren los animales.

La idea de alfalfa suele hacer referencia a la Medicago sativa, una planta que forma parte del grupo familiar de las leguminosas o fabáceas. Por su resistencia a la sequía y su facilidad de cultivo, la alfalfa se siembra en todo el mundo para que el ganado se alimente.

La alfalfa, en sus hojas y en sus brotes, presenta varias vitaminas (A, C, D, E y otras), hierro, potasio, fósforo, calcio y otras sustancias nutritivas. La planta, por otra parte, puede ser atacada por gorgojos, chinches y otras plagas, además de ser susceptible a varias enfermedades.

La Medicago polymorpha (alfalfa de secano), la Medicago arborea (alfalfa arbórea) y la Medicago falcata (alfalfa amarilla) son otras especies de alfalfa. Incluso hay plantas que no pertenecen al género Medicago y que, de todos modos, también se conocen como alfalfas: la Euphorbia peplis (alfalfa del boticario), la Kochia scoparia (alfalfa criolla), la Galega officinalis (alfalfa gallega o inglesa), etc.

Aunque tradicionalmente la alfalfa ha estado asociada solo a ciertos animales que la usaban como principal sustento, lo cierto es que es mucho más. En concreto, desde la antigüedad ha sido empleada también como recurso medicinal gracias al conjunto de propiedades beneficiosas que tiene para la salud. Así, se determina que es antiinflamatoria, antioxidante, antihemorrágica, antipirética y estupenda para aliviar ciertas dolencias del estómago.

En la actualidad, mediante brotes que se echan en ensaladas o incluso mediante pastillas naturales o infusiones, es habitual que se pueda encontrar la alfalfa y que se emplee dentro de la dieta. En cualquiera de esas formas se utiliza por los beneficios de los que permite disfrutar:
-Se considera que tomar una infusión de este producto después de cada comida va a ayudar de manera notable a que las digestiones no sean tan pesadas.
-De la misma manera, no podemos pasar por alto que hay quienes la toman porque son personas proclives a sufrir anemia.
-En cualquiera de sus formatos la alfalfa es ingerida para poder conseguir con la sensación de cansancio y fatiga que puede producirse porque se duerme mal, por los cambios de estación, por mucho trabajo…
-Quienes presentan problemas de retención de líquidos tampoco dudan en incluirla en su dieta, ya que se considera que es muy útil para hacerle frente a los mismos.
Para acabar con casos de dermatitis, para acabar con la fiebre e incluso para hacerle frente a los dolores propios de la menstruación también se emplea la alfalfa.

Alfalfa, por último, es un condado del estado de Oklahoma, una localidad de Oregon y un barrio de Sevilla (España).

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2015. Actualizado: 2017.
Definicion.de: Definición de alfalfa (http://definicion.de/alfalfa/)