Definición de altar

El vocablo latino altāre llegó al castellano como altar. La primera acepción que menciona el diccionario de la Real Academia Española (RAE) hace referencia al objeto o estructura que se encuentra elevado y que permite el desarrollo de una ceremonia religiosa. La idea de altar también puede aludir al ara, una roca que ha sido consagrada.

Altar

Desde la antigüedad, en los altares se concretan diversos rituales vinculados a la espiritualidad. Antes eran frecuentes los sacrificios realizados en honor a los dioses y la entrega de ofrendas. En la actualidad, la noción de altar suele vincularse a la mesa que se emplea en las misas cristianas.

El altar, en este sentido, es una tabla consagrada que es empleada por el sacerdote durante la celebración de la misa. Ubicado en el interior de la iglesia, es habitual que el altar cuente con un retablo a modo de ornamentación. Sobre él se pueden ubicar velas, cruces y otras piezas de carácter simbólico.

Cuando una iglesia cuenta con varias capillas, cada una de ellas tiene su altar. De esta manera, el altar principal se conoce como altar mayor. Ubicado en la cabecera o ábside del edificio, el altar mayor suele estar adosado a un retablo.

Altar también es el nombre de un municipio que se encuentra en Sonora, un estado de México. Cuenta con poco más de 9.000 habitantes y se caracteriza por sus temperaturas muy elevadas. En la región se halla el Gran Desierto de Altar, que forma parte del Desierto de Sonora.

Un río mexicano, un cerro de Chile y un volcán de Ecuador también llevan el nombre de altar.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2015.
Definicion.de: Definición de altar (http://definicion.de/altar/)