Definición de ascuas

Ascua es el nombre que recibe un trozo de un material sólido que, cuando entra en contacto con el fuego, se vuelve incandescente, aunque sin llama. Por eso se conoce como ascuas a los restos de las brasas.

Ascuas

La etimología de esta palabra no parece conducirnos por un camino bien definido: mientras que algunos estudiosos de la lengua señalan que su origen se encuentra en la voz asca, que en gótico significa “ceniza“, y que llegó al alemán como asche, otros afirman que surgió en el idioma árabe.

En la Prehistoria, se empleaban las ascuas para encender una fogata. Con el desarrollo de los mecheros, las cerillas (los fósforos) y los encendedores, el uso de las ascuas se redujo notablemente.

Más allá de este significado literal, la idea de ascua o ascuas aparece en varias expresiones del lenguaje coloquial. En la literatura clásica y en algunos diccionarios se muestra el uso de este término como una exclamación para reflejar una sorpresa o un dolor que surge de repente. Esta acepción deriva de lo desafortunado que resulta tomar un ascua caliente sin saberlo.

Mientras que este uso ya ha quedado en el olvido, existen muchas otras expresiones que han ocupado su lugar, y que también algún día descansarán en las páginas de los libros actuales. Este fenómeno de la lengua nos permite aprender muchas cosas acerca de las diferentes épocas, ya que nos llevan a pensar en las características de la vida cotidiana; por ejemplo, dado que hoy en día la calefacción y la cocina son eléctricas en la mayoría de las ciudades desarrolladas, muchas personas ni siquiera sabrían definir el término ascua.

La frase estar “en ascuas” o “sobre ascuas”, por otra parte, alude a permanecer expectante, intrigado o inquieto por algo: “Ramiro aún no me llama y yo estoy en ascuas para saber cómo le fue”, “Este tema lo tiene en ascuas a mi padre”, “Marta está sobre ascuas por la reestructuración de la empresa”.

Esta frase sí se utiliza en el habla cotidiana de ciertos países, y es fácil entender su significado si nos enfocamos en la definición literal de ascuas: si una persona se encuentra parada sobre un gran número de trozos de material incandescente, es lógico que se sienta inquieta y que no pueda relajarse, dado que sentirá un calor excesivo y temerá la aparición de graves quemaduras si no logra salir de allí a tiempo.

Cuando una persona realiza una acción de manera prudente y sin apuro, se dice que “pisa sobre ascuas”: “Te sugiero que pises sobre ascuas antes de tomar una decisión al respecto”, “Voy a pisar sobre ascuas para evitar equivocarme: no puedo fallar”.

Con respecto a la frase hecha pisar sobre ascuas, ocurre algo similar a lo expresado más arriba para explicar estar en o sobre ascuas. Para avanzar sobre un suelo demasiado caliente, repleto de material incandescente, una de las mejores opciones es hacerlo con prudencia y probando a cada paso el mejor camino para disminuir al máximo el daño.

“Arrimar” o “arrimarse el ascua a su sardina”, por último, es una frase que se utiliza de modo simbólico cuando un individuo pretende aprovecharse de otro o de una situación para obtener un beneficio: “Juan arrimó el ascua a su sardina cuando Mercedes manifestó que se tomaría una licencia”.

Para entender el significado de esta frase debemos imaginar a un grupo de personas asando sardinas, y a una de ellas arrimando las brasas a su porción para que se cueza en un descuido de los demás comensales. Se trata de una acción que busca aprovechar una ocasión de forma egoísta y desconsiderada.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2015. Actualizado: 2017.
Definicion.de: Definición de ascuas (http://definicion.de/ascuas/)