Definición de bípedo

Bípedo es una noción que deriva del vocablo latino bipĕdus y que menciona a aquel que tiene dos pies o patas. El concepto también alude al conjunto de dos de las extremidades de un cuadrúpedo (un ser vivo que dispone de cuatro pies).

Bípedo

Suele decirse que un animal es bípedo cuando utiliza las dos extremidades traseras o inferiores para pararse y desplazarse. Esta característica diferencia a los bípedos de los cuadrúpedos, que andan sobre sus cuatro patas.

La adopción de la bipedestación (la capacidad de moverse en dos patas) forma parte de la evolución de numerosas especies. Ya en la Prehistoria había dinosaurios que se movilizaban de forma bípeda. El ser humano, por su parte, también es bípedo.

En el caso del hombre (Homo sapiens), siempre es bípedo: no se desplaza naturalmente de otro modo. En cambio, los chimpancés y otros primates que no pertenecen a la especie humana, adoptan una bipedestación facultativa, caminando en dos o en cuatro patas de acuerdo al contexto. En estos casos, de todos modos, suele haber una forma de desplazamiento que se impone sobre la otra.

Diversas teorías sugieren por qué el ser humano adoptó la bipedestación. Esta condición se fue desarrollando para conseguir alimentos de los árboles, transportar todo tipo de elementos con los miembros superiores, visualizar el horizonte por encima de obstáculos y regular la temperatura corporal al caminar erguido. Ser bípedo, en definitiva, permitió a nuestra especie alcanzar un estado evolutivo superior al del resto de los animales.

Cabe destacar que, más allá de que la bipedestación es natural en el ser humano, la bipedestación prolongada puede provocar inconvenientes de salud ya que el cuerpo se exige demasiado.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2016.
Definicion.de: Definición de bípedo (http://definicion.de/bipedo/)

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