Definición de cenote

Cenote es un término que tiene su origen en el vocablo maya tz’onot y que significa pozo o abismo. Un cenote es un depósito de agua manantial con una cierta profundidad.

Cenote

Los cenotes surgieron en cavernas tras los derrumbes de techo de una o más cuevas. Con la acumulación de aguas subterráneas, se formaron estanques que pueden ser más o menos profundos. Los cenotes pueden ser subterráneos, semiabiertos o abiertos, características que están relacionadas con la edad de la estructura (los más jóvenes mantienen su cúpula, mientras que los más antiguos ya están abiertos).

Para los mayas, los cenotes eran lugares sagrados. Allí solían realizar sacrificios y rituales que se enmarcaban en su cosmología. Aún no se conoce con precisión, sin embargo, cómo se desarrollaban las ceremonias en los cenotes.

El Cenote Sagrado de Chichén Itzá, con unos 60 metros de diámetro y paredes verticales de unos 15 metros, es uno de los cenotes más famosos. Se halla al norte de la pirámide de Kukulcán y se ha convertido en un gran atractivo turístico.

Es posible encontrar muchos otros cenotes en la península de Yucatán (México). Los expertos han logrado comprobar que muchos de los cenotes se encuentran interconectados y que tienen salida al mar, lo que permite afirmar que existe un importante sistema subterráneo.

En algunos casos, los cenotes disponen de una amplia diversidad de flora y fauna, incluso albergando especies en peligro de extinción. Otros cenotes, en cambio, casi no tienen vida ante el elevado nivel de contaminación.

Los cenotes más asombrosos del mundo

CenotePit Neversink (Alabama, Estados Unidos)

Este sumidero de piedra caliza se encuentra entre los que más fotografías protagonizan de todo el planeta, dada la belleza de sus cornisas de helechos y sus corrientes de agua. Con respecto a sus proporciones, el agujero tiene un ancho de 12 metros en la parte más alta, y va aumentando hasta alcanzar los 30 metros al llegar a la parte más profunda, a 50 metros del suelo. Algunos de los seres vivos que habitan este impresionante cenote son murciélagos y diversas especies raras de helechos que se encuentran en peligro de extinción.

Big Hole (Kimberley, Sudáfrica)

La traducción literal del nombre de este cenote de 17 hectáreas (463 metros de ancho por 1,1 kilómetro de profundidad) es “gran agujero” y, dadas sus dimensiones, no cuesta entender la elección del título. Su origen tuvo lugar cuando se derrumbó una mina de diamantes y se trata del pozo excavado a mano más grande del planeta. En la actualidad, se encuentra lleno de agua y tiene el aspecto de un lago. Desde que la explotación fue clausurada en 1914, es visitado por multitudes de personas de varios países todos los años.

Zacatón (Aldana, México)

Perteneciente al sistema Zacatón, un grupo del municipio de Aldama con características kársticas, este cenote está repleto de agua termal y tiene 339 metros de profundidad. Cabe mencionar que, entre los cinco cenotes que se encuentran en el Rancho La Azufrosa, el Zacatón es el único en el cual no se puede apreciar un flujo de agua. Con respecto a su nombre, deriva de las formaciones flotantes de zacate (hierba o pasto) que se desplazan por la superficie gracias al viento.

Red Lake (Imotski, Croacia)

El cenote Red Lake se ubica en la ciudad de Imotski y, como su nombre lo indica, es un lago (“rojo”). Algunas de sus características principales son sus altos acantilados, que pueden sobrepasar los 241 metros por encima del nivel del mar y continuar en las profundidades, y sus muchas cuevas. Se ha determinado que su volumen es nada menos que de 30 millones de metros cúbicos, lo cual lo convierte en la tercera sima de mayores dimensiones del planeta. Una serie de ríos subterráneos ayudan a drenar el agua en el exterior de la cueva.

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