Definición de cocodrilo

El vocablo griego krokódeilos llegó al latín como crocodīlus, que en el castellano derivó en cocodrilo. Así se denomina a un tipo de reptil cuyo cuerpo, que suele medir unos cuatro metros de largo, se encuentra cubierto de escamas. Los cocodrilos son animales voraces, de grandes y fuertes mandíbulas, que se desplazan por tierra y por agua muy rápido.

Cocodrilo

Estos animales pertenecen al orden de los emidosaurios: reptiles zoófagos con escamas óseas, que tienen los dedos unidos a través de una membrana y que se caracterizan por su fuerza y su buena capacidad de nado. Los cocodrilos viven en agua dulce, como ríos, humedales y lagos, en regiones de clima tropical.

Más allá de estas características en común, existen distintas especies de cocodrilos, cada una con sus particularidades. El cocodrilo marino, por ejemplo, reside en estuarios salados y suele dirigirse mar adentro. Se trata del cocodrilo más grande del mundo, con ejemplares que superan los siete metros de longitud.

El cocodrilo del Nilo y el cocodrilo del Orinoco también se destacan por su gran tamaño. Otras especies, como el cocodrilo americano, son más pequeñas.

La alimentación de los cocodrilos es variada. Pueden comer insectos, peces, cangrejos, ranas, aves acuáticas y mamíferos. Debido a que no mastican, una vez que capturan a su presa en la boca suelen sacudirla para despedazarla. Si se les rompe algún diente, crece otro en su reemplazo.

Se han registrado numerosos ataques de cocodrilos a seres humanos e incluso casos de antropofagia. El hombre, por su parte, caza cocodrilos para emplear su piel en la producción de carteras, billeteras, maletas y otros productos.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2016.
Definicion.de: Definición de cocodrilo (http://definicion.de/cocodrilo/)