Definición de pterodáctilo

Un pterodáctilo es un animal volador ya extinto. Se trata de un reptil prehistórico que, según se desprende de los fósiles hallados en diversas regiones, poseía membranas similares a las que tienen actualmente los murciélagos.

Pterodáctilo

Los pterodáctilos vivieron hace cerca de 150 millones de años, en el periodo Jurásico. Sus restos han sido encontrados en diferentes zonas del continente europeo y de África.

Se estima que el pterodáctilo medía aproximadamente 1,5 metros y tenía un cráneo alargado, con casi un centenar de dientes en su boca. Sus alas, en tanto, podían medir un metro y eran membranas compuestas por músculo y piel.

Para desplazarse en la superficie, los pterodáctilos se arrastraban con sus patas traseras mientras apoyaban sus alas. En cuanto a su vuelo, los científicos piensan que era lento por las características aerodinámicas de la especie.

Cabe resaltar que estos reptiles eran carnívoros. Se cree que se alimentaban sobre todo de especies invertebradas y de peces.

El descubrimiento de huevos fosilizados de pterodáctilo permitió el desarrollo de un estudio que arrojó resultados esclarecedores sobre este animal. Para los especialistas, los pterodáctilos recurrían a nidos comunitarios para criar a sus descendientes. Las crías, por otro lado, podían caminar al nacer, aunque no estaban preparadas para volar debido a la falta de desarrollo de sus alas.

Es importante mencionar que los pterodáctilos no eran dinosaurios, sino que formaban parte de grupos evolutivos diferentes. Los cocodrilos y las serpientes están entre los parientes vivos más cercanos de estos reptiles que se extinguieron hace mucho tiempo.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2020.
Definicion.de: Definición de pterodáctilo (https://definicion.de/pterodactilo/)

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