Definición de herpetología

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La herpetología es la especialización de la zoología centrada en el estudio de los reptiles. En la etimología del término encontramos al vocablo griego herpetón, que puede traducirse justamente como “reptil”.

Análisis de reptiles y anfibios

Los reptiles, en tanto, son animales que, al desplazarse, rozan la superficie con su vientre. Esto se debe a que sus patas son muy cortas o incluso a que directamente carecen de ellas. Otra particularidad de estas especies vertebradas de respiración pulmonar es que su temperatura es variable.

Herpetología víbora

Las víboras se encuentran entre las especies de interés de la herpetología.

Los expertos en herpetología se dedican a analizar a los réptiles. También investigan a los anfibios, que son animales que primero respiran por branquias y son acuáticos y luego, al crecer, se vuelven aéreos y adoptan la respiración pulmonar.

Puede decirse que la herpetología, en definitiva, se centra en la biología de las víboras, los cocodrilos, las tortugas, las ranas, los sapos y otros animales, siempre pertenecientes al grupo de los reptiles y los anfibios. Sus exploraciones y averiguaciones permiten generar conocimientos sobre la genética, la taxonomía, la evolución y la distribución geográfica de estas criaturas.

Impacto y divulgación

Esta disciplina científica tiene una enorme importancia para el ser humano. Las toxinas que producen determinados reptiles, por ejemplo, son aprovechadas en el terreno de la medicina. Por otro lado, dado que los anfibios suelen registrar una gran sensibilidad a la contaminación y a los cambios de los ecosistemas, brindan información de interés acerca del estado del medio ambiente.

Numerosos museos, fundaciones y universidades cuentan con departamentos o áreas de herpetología. Además existen instituciones y asociaciones que reúnen a los profesionales del sector. Esto resulta especialmente importante en este caso, ya que se trata de animales que no cuentan con una gran simpatía fuera del ámbito científico.

Asociación Herpetológica Española

El 7 de julio del año 1984 se fundó en el Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid la Asociación Herpetológica Española. La misma no tiene fines de lucro sino que sus objetivos principales son facilitar el trabajo conjunto de los herpetólogos con vistas a todo tipo de proyectos que les permita dar a conocer y compartirlos resultados de sus investigaciones, ya sea a través de reuniones, congresos, la publicación de ensayos o el trabajo grupal.

Esta asociación es de suma importancia para el ámbito de la herpetología, ya que le brinda a esta disciplina la coordinación y la promoción que necesita para desarrollarse en el terreno práctico y en el teórico. Es necesario agregar que su apoyo no sólo permite que los herpetólogos lleven adelante sus proyectos de investigación sino que también promueve la conservación de los reptiles y los anfibios, además de sus respectivos hábitats. Como si todo esto fuera poco, su alcance no se limita a España, sino que es internacional.

Herpetología cocodrilo

La Asociación Herpetológica Española promueve la investigación y la conservación de los reptiles y anfibios.

Por otro lado, la asociación está a cargo de la edición de diversas publicaciones: se trata de cuadernos, monografías, un boletín y una revista, todas centradas en la herpetología. En la revista, que se publica anualmente, podemos encontrar reseñas bibliográficas y artículos de carácter científico. El boletín se edita cada seis meses y tiene la finalidad de comunicar peticiones, notas y noticias de interés para esta disciplina. En él podemos encontrar apartados acerca de la terrariofilia y la conservación, además de anuncios y notas cortas.

Para todos los trabajos que, por diferentes motivos, no puedan incluirse en las publicaciones recién mencionadas existen las monografías. Por último, los cuadernos sirven para divulgar aún más la herpetología en un formato diferente, cubriendo así casi todos los gustos y las necesidades de los lectores. Cabe señalar que todos podemos formar parte de la Asociación Herpetológica Española, sin importar nuestra nacionalidad: basta con cumplimentar la respectiva solicitud y presentarla a la Junta Directiva.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2019. Actualizado: 2022.
Definicion.de: Definición de herpetología (https://definicion.de/herpetologia/)

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