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Definición de columna vertebral

El concepto de columna refiere al sostén vertical que se emplea para aguantar el peso de algo. Vertebral, por otra parte, es aquello asociado a las vértebras (los huesos cortos que están articulados y que componen el espinazo de los seres vertebrados).

Columna vertebralSe conoce como columna vertebral al eje esquelético de los seres con vértebras, formado por esta serie de pequeños huesos. Este eje se encuentra a lo largo de la denominada línea media dorsal del organismo.

También conocida como espina dorsal o raquis, la columna vertebral es un sistema articulado y de gran resistencia, que se extiende desde la cabeza hasta la pelvis y que se divide en cinco regiones: cervical, dorsal, lumbar, sacra y coxígea.

La región cervical cuenta con siete vértebras, la dorsal con doce, la lumbar con cinco, la sacra con cinco y la coxígea con cuatro. Esto quiere decir que la columna vertebral dispone de 33 vértebras.

Entre las funciones de la columna vertebral, se destaca su participación como sostén (contribuye a conservar el centro de gravedad del cuerpo) y como protector de la médula espinal. Gracias a la médula espinal, justamente, el ser humano puede caminar sobre sus dos piernas y no caerse.

Entre las enfermedades o patologías más frecuentes que afectan a la mencionada columna se encuentran, por ejemplo, las hernias de disco. Estas se caracterizan porque, como su propio nombre indica, afectan a los discos blandos que se sitúan entre las vértebras de la columna dando lugar a dolores de contundencia.

Pero además dicha lesión puede traer consigo otra serie de síntomas en el paciente tales como debilidad, espasmos musculares, hormigueo o entumecimiento. Un largo periodo de recuperación es el que tendrá por delante aquel que deberá llevar a cabo un tratamiento que se sustenta en la ingesta de los medicamentos antiinflamatorios pertinentes, sesiones de fisioterapia e incluso, si así se requiere, someterse a una intervención quirúrgica.

La escoliosis es también otra de las enfermedades más habituales que afectan a la columna. En concreto, la misma se produce como consecuencia de una curvatura de aquella la cual puede ser permanente o temporal. En la mayoría de los casos est es de tipo congénito y llevará a que la persona en cuestión se vea en la necesidad de pasar por un quirófano o de hacer uso de aparatos ortopédicos que, en cierta medida, puedan corregir dicha desviación.

Las curvaturas que se pueden encontrar en la columna vertebral obedecen precisamente a la forma que poseen las vértebras y los discos intervertebrales. En las personas, los principales tipos de curvaturas son los laterolaterales y los anteroposteriores.

La columna vertebral puede sufrir diversas clases de malformaciones, como la espina bífida (una malformación congénita que se produce por la carencia de ácido fólico).

No obstante, y para terminar, tampoco podemos pasar por alto el hecho de que, una manera coloquial, también se hace uso del término columna vertebral para referirse a que un elemento o un hecho son lo más importante de algo. Así, un ejemplo de esta utilización sería el siguiente: “La columna vertebral de la vida de María es su hija Sara”.

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