Definición de vértebra

Las vértebras son los huesos cortos que componen la columna vertebral. Estas estructuras óseas se encuentran articuladas entre sí.

Vértebra

Los discos intervertebrales funcionan como separación entre las vértebras. Se trata de estructuras cartilaginosas que actúan a modo de ligamentos y que, a su vez, posibilitan que las vértebras realicen ciertos movimientos.

Un ser humano adulto tiene veinticuatro vértebras, mientras que un niño dispone de treinta y tres vértebras. Esto se debe a que, en la adultez, los huesos del coxis y del sacro se unen, con lo cual se fusionan cuatro vértebras coxígeas por un lado y cinco vértebras sacras por el otro.

Si analizamos la columna vertebral humana comenzando desde abajo, primero aparece el coxis o cóccix y luego el sacro. A continuación encontramos las cinco vértebras lumbares, las doce vértebras torácicas y las siete vértebras cervicales, en ese orden.

Es importante mencionar que la mayoría de las vértebras cuentan con una estructura semejante. Las excepciones son la primera y la segunda vértebras cervicales (el atlas y el axis), cuyas características son un poco diferentes.

Mientras que las vértebras cervicales constituyen el cuello, las vértebras torácicas forman parte del tórax y presentan las costillas unidas a ellas. Debajo de la última vértebra torácica y sobre el sacro se sitúan las vértebras lumbares.

Entre las funciones de las vértebras, hay que resaltar que estos huesos permiten que una persona pueda mantenerse de pie, por ejemplo. Además brindan protección a la médula espinal. Las vértebras, por otro lado, pueden sufrir diversos trastornos y afecciones como enfermedades, traumatismos e infecciones.

  • Compartir  

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2020.
Definicion.de: Definición de vértebra (https://definicion.de/vertebra/)

Buscar otra definición