Definición de esclavitud

En el eslavo es donde se encuentra el origen etimológico del término que ahora nos ocupa. Y es que él emana del vocablo “eslavo”, al que se suma el sufijo “-tud”, que puede traducirse como “cualidad”.

Esclavitud

Esclavitud es el estado de esclavo (la persona que está bajo dominio de otro sujeto y que, por lo tanto, carece de libertad). El concepto permite referirse a una institución jurídica que define la situación personal de los esclavos.

El cine se ha inspirado en muchas ocasiones en la esclavitud. Buena muestra de ello sería la película “12 años de esclavitud”, que ha conseguido tres premios Oscar en 2014: mejor film, mejor guión adaptado y mejor actriz de reparto.

Steve McQueen es el director de este largometraje que está inspirado en la vida de un personaje de carne y hueso: Solomon Northup, un afroamericano que nació libre pero que fue secuestrado en el año 1841. Así, fue vendido como esclavo para trabajar en plantaciones de algodón de la zona de Louisiana. Una situación que padeció durante un total de doce años.

Los historiadores afirman que la esclavitud surgió con el aprovechamiento de la mano de obra de aquellos cautivos tras una guerra. En épocas más remotas, estas personas eran fusiladas, aunque después se prefirió utilizarlas como esclavas para obtener un beneficio económico o un servicio.

La esclavitud era aceptada y defendida en la antigüedad. De hecho, filósofos como Aristóteles consideraban que se trataba de algo natural. Durante la conquista europea de América, la esclavitud alcanzó su apogeo y fue vital para el éxito de la empresa.

Los europeos necesitaban mano de obra barata para concretar sus planes de expansión. Por eso esclavizaron a los pueblos aborígenes nativos de América y trajeron esclavos desde África. Así surgió el comercio de esclavos, donde las personas de raza negra eran compradas y vendidas en mercados como si se tratara de objetos.

Con el tiempo, se desarrolló un fuerte movimiento antiesclavitud que tuvo su eclosión en el siglo XVIII. Los abolicionistas se basaron en las ideas de la Ilustración y afirmaron que todos los hombres debían tener los mismos derechos. También existió un motivo económico que ayudó a abolir la esclavitud: la Revolución Industrial, que se apoyó en el trabajo remunerado y no en el esclavismo.

Importante a nivel histórico es la conocida como Guerra de Secesión que tuvo lugar en Estados Unidos entre los años 1861 y 1865. El Norte y el Sur del país se enfrentaron en esta contienda en la que la primera zona citada abogada por una política abolicionista, mientras que la segunda defendía a ultranza el esclavismo, ya que en él sustentaba su economía que era básicamente la agricultura.

Afortunadamente ganó el Norte y eso permitió que se aboliera la esclavitud en la nación, que fue la acción que permitió que se asentaran las bases para lo que sería el movimiento de los derechos civiles de los ciudadanos de Estados Unidos.

En la actualidad, la esclavitud está formalmente prohibida en la mayoría de los países, aunque aún subsisten regimenes de explotación laboral que se asemejan a las prácticas previas al siglo XVIII.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2011. Actualizado: 2014.
Definicion.de: Definición de esclavitud (http://definicion.de/esclavitud/)

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