Definición de algodón

Lo primero que vamos a indicar acerca de la palabra que nos ocupa es que algodón deriva del árabe. En concreto, procede del término “al-qutun”, que significa “algodón”. Es más, hace referencia a la planta que llegó a Andalucía en el siglo XII.

Algodón

Algodón es el nombre que reciben diversas especies del género Gossypium, que pertenecen al grupo familiar de las malváceas. Se trata de plantas con tallos de color verde que, al dar flores amarillentas, se tornan rojizos. Su principal particularidad es el fruto que presenta semillas recubiertas por una borra de color blanco que, cuando se abre la cápsula, sale.

La borra del algodón se utiliza para la confección de una fibra textil muy popular. Además, tras un proceso de limpieza y esterilización, se comercializa en diferentes formatos para múltiples usos.

Cerca de la mitad de las fibras que se usan en la industria textil son de algodón. Con el algodón se confeccionan todo tipo de prendas de vestir: camisetas, camisas, pantalones, etc. Por ejemplo: “Ayer me compré una blusa de algodón con un estampado de animales que planeo estrenar en mi cumpleaños”, “Durante la ceremonia, el actor lució pantalones verdes y un jersey de algodón muy informal”, “La modelo impactó con su sensual camiseta de algodón”.

Hay que decir que el algodón ha jugado un papel muy importante en la historia. Y es que no podemos olvidar que, por ejemplo, los cultivos del mismo se convirtieron en foco de la esclavitud en los Estados Unidos durante el siglo XIX. Fueron muchas las familias que gracias a los terrenos que poseían donde se cultivaba esa planta consiguieron hacerse ricas y lo lograron porque el trabajo de su recolección se lo encomendaban a los esclavos, personas de color a las que maltrataban y tenían en pésimas condiciones de trabajo.

El algodón se emplea con diversos fines en la medicina y la enfermería. Es habitual que se tomen trozos de algodón para la limpieza de una herida. También puede usarse el algodón para embeberlo con una sustancia de uso medicinal (como alcohol o agua oxigenada) y luego aplicarlo sobre la piel.

Cabe destacar que existe el algodón transgénico, generado por la alteración de las semillas en laboratorios. De este modo se puede obtener algodón de distintos colores o plantas que resisten mejor el ataque de plagas o la acción de los productos agroquímicos.

No obstante, no podemos pasar por alto la existencia de lo que se conoce como algodón de azúcar. Este es una golosina que cuenta con una gran popularidad en todo el mundo y se identifica por ser hilos de azúcar derretida que se van enroscando alrededor de un palo y que se da en llamar algodón porque se parece a ese.
Parece ser que este producto, que es tan habitual en ferias, comenzó a elaborarse en Italia allá por el siglo XV. Sin embargo, fue a finales del siglo XIX, concretamente en el año 1897, cuando unos inventores que eran, además, fabricantes de caramelos, consiguieron darle forma a la primera máquina capaz de preparar algodón de azúcar.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2015. Actualizado: 2017.
Definicion.de: Definición de algodón (https://definicion.de/algodon/)
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