Definición de organismo unicelular

Antes de entrar de lleno en el establecimiento del significado del término organismo unicelular, se hace necesario conocer el origen etimológico de las dos palabras que lo componen:
• Organismo, que significa “órganos que dan forma a un ser vivo”, deriva del griego. Y es que es fruto de la suma de dos elementos de esa lengua: el sustantivo “organon”, que es sinónimo de “instrumento”, y el sufijo “-ismo”, que indica “actividad”.
• Unicelular, por su parte, tiene su origen en el latín. Significa “de una célula” y se compone de dos partes: “unus”, que es equivalente a “uno”, y “cellulla”, que puede traducirse como “celdilla”.

Organismo unicelular

Dentro del contexto de la biología, se conoce como organismo al grupo formado por los diferentes órganos de un ser viviente. Dichos órganos mantienen una serie de vínculos recíprocos que están regulados por las leyes de la naturaleza.

Unicelular, por su parte, refiere a aquello que está compuesto por una única célula. Puede decirse, por lo tanto, que un organismo unicelular está formado por apenas una célula.

Si tomamos en cuenta la totalidad de seres vivientes que habitan nuestro planeta, la mayoría de ellos son unicelulares. Todos los protozoos y las bacterias, de hecho, forman parte de este grupo. También es importante destacar que, en su origen, los organismos siempre son unicelulares, ya que se desarrollan a partir de una única célula conocida como cigoto.

Además de todo lo expuesto, también merece la pena destacar estas otras particularidades de los organismos unicelulares:
• La circulación en ellos se realiza mediante lo que se conoce como ciclosis, que es el movimiento del citoplasma.
• Básicamente se pueden encontrar en tres reinos diferentes: el reino protoctista, el reino hongos y el reino monera.
• Por regla general, cuando se habla de listas de organismos unicelulares las que se confeccionan establecen los siguientes apartados: las bacterias, los hongos, las llamadas archea, las algas verdes, los protistas y el plancton. Este último a su vez se divide en zooplancton y fitoplancton.
• Las algas unicelulares se consideran que son unos de los seres vivos más importantes de todo el mundo. Y es que desarrollan una importantísima labor a nivel de fotosíntesis, ya que son capaces de capturar una gran cantidad de energía solar y, por tanto, de producir un elevado porcentaje de oxígeno.

Los organismos con más de una célula reciben el nombre de pluricelulares. Dado que cuentan con diferentes células especializadas, se trata de organismos más complejos que los unicelulares. Los pluricelulares tienen tejidos, órganos, aparatos y sistemas, algo de lo que carecen los organismos unicelulares.

Cabe destacar que, pese a esta simplicidad, los organismos unicelulares pueden dividirse en dos tipos: eucariontes y procariontes, según el tipo de célula que albergan. Los organismos unicelulares eucariontes cuentan con una célula que dispone de núcleo real. Los procariontes, en cambio, carecen de un núcleo celular establecido, lo que hace que su ADN esté distribuido a lo largo del citoplasma.

Es posible ubicar a los protozoos como las amebas dentro del conjunto de los organismos unicelulares eucariontes, mientras que las bacterias como la salmonela forman parte de los organismos unicelulares procariontes.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2012. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de organismo unicelular (http://definicion.de/organismo-unicelular/)